martes, 23 de octubre de 2018

La conquista del Borneo holandés. 2º Parte


Proviene de La conquista del Borneo holandés. 1º Parte

Planificación

Ante esta situación y la necesidad de tomar todos los pozos petrolíferos presentes en Borneo, los estrategas japoneses planificaron las operaciones. La isla de Tarakan debía ser invadida el 10 de enero de 1942 y posteriormente comenzar el ataque a Balikpapan. Como preparación a los ataques, se realizaron vuelos de reconocimiento y misiones de bombardeo a partir del día 25 de diciembre, día de Navidad.

Liderando el ataque se hallaría el destacamento Sakaguchi, formado a partir del 56º Grupo de Infantería proveniente de la 56ª División del Ejército Imperial Japonés bajo el mando del general de división  Shizuo Sakaguchi. Esta unidad se basaba en el 146º Regimiento de infantería reforzado con artillería, fuerzas acorazadas blindado y unidades de ingenieros de la propia división. Mientras los ataques sobre la parte septentrional de Borneo partieron de la bahía de Cam Ranh, en Vietnam, el destacamento Sakaguchi zarpó desde Davao en las Filipinas, lugar capturado en diciembre y base de operaciones prevista para el asalto del Borneo holandés.



General de división  Shizuo Sakaguchi

También intervino en las operaciones militares del Borneo holandesa el 2ª Fuerza Especial de Desembarco Naval "Kure", un contingente de tamaño  batallón de tropas terrestres pertenecientes a la Armada Imperial Japonesa bajo el mando del comandante Masanari Siga. El término "Kure" en la designación proviene dl nombre de la base origen de la unidad concretamente, la base naval de Kure. Otras unidades de fuerza especiales de desembarco naval fueron identificadas por el nombre de sus bases, así por ejemplo existieron unidades  procedentes de Maizuru, Sasebo y Yokosuka.

Utilizadas de forma más habitual en las Indias Orientales Holandesas que en otros lugares del sudeste asiático, las fuerzas especiales de desembarco naval podían ser consideradas como tropas equivalentes en su función a la de los infantes de marina dl USMC (Marines). Al principio de la guerra, justo en la invasión de las Indias Orientales Holandesas constituían una fuerza de élite, pero tal y como transcurrió el tiempo, sus filas pronto fueron rellenadas por reemplazos provenientes de otras unidades mal entrenadas y mal disciplinadas.

Tácticamente, Borneo presentaba a los estrategas japoneses una situación de terreno significativamente diferente a la que se encontraron en Malasia. Ambas zonas estaban cubiertas casi en su totalidad de densa selva, esencialmente impenetrable y en gran parte deshabitada. Sin embargo, en Malasia los británicos habían construido una red de carreteras y ferrocarril. Si bien el sistema de comunicaciones estaba restringido a un estrecho pasillo, éste conectaba un extremo a otro de la península sin interrupción. En Borneo a diferencia, no existían carreteras que conectaran las principales ciudades. Todo el transporte interurbano se realizaba por vía marítima. Para cualquier ejército invasor, no había ninguna oportunidad de utilizar tanques, vehículos motorizados o incluso el transporte estelar de la campaña malaya; las bicicletas. Cada uno de los objetivos requerirá un asalto anfibio por separado.

Desaprovechando esta circunstancia, las defensas necesarias para impedir los ataques prevenientes del mar podrían considerarse como inadecuadas en el mejor de los casos. Al igual que los británicos en el norte de Borneo, los holandeses habían dejado la parte este de la isla tan sólo ligeramente defendida, dependiendo  de una política de tierra quemada para negar sus recursos petrolíferos a los japoneses.

El Real Ejercito Holandés de las Indias Orientales (Koninklijk Nederlands Indisch Leger, KNIL) mantenía su 6º Batallón de infantería en Balikpapan y su 7º Batallón de infantería en Tarakan. Estas unidades fueron apoyadas cada una por dos baterías de artillería de campaña, mientras los puertos estaban defendidos por baterías de artillería costera, cada una de ellas compuesta por un par de cañones de 120 mm y cuatro cañones de 75 mm. Los comandantes holandeses en las dos localidades eran el Teniente Coronel Cornelius van den Hoogenband en Balikpapan y el Teniente Coronel Simon de Waal en Tarakan.


Tropas del Koninklijk Nederlands Indisch Leger, KNIL

Bandjarmasin, la capital administrativa holandesa de Borneo, situada cerca de la punta sur de la isla y separada casi 340 km de Balikpapan por una costa llena de pantanos era efectivamente indefendible. El Teniente Coronel Henry Halkema estaba al frente d a un contingente de unos 500 soldados sin artillería, y con la difícil tarea de proteger a una ciudad de aproximadamente 70.000 habitantes. Como Tarakan y Balikpapan, Bandjarmasin también era un centro de actividades petroleras, pero de menor importancia que las otras dos.

Proporcionando cobertura aérea, la base de la Aviación Naval de Países Bajos (Luchtvaartdienst Marine, MLD) disponía de hidrocanoas Dornier Do 24, mientras que la Aviación Militar del KNIL (Militaire Luchtvaart van het Koninklijk Nederlands-Indisch Leger, ML-KNIL) estaba equipada con aviones de procedencia norteamericana, como los bombarderos Glenn Martin, y los cazas monoplazas Curtis Hawk y Brewster Buffalo que habian demostrado su ineficacia en Malasia.



 Hidroavión Dornier Do 24 de la Aviación Naval de Países Bajos
(Luchtvaartdienst Marine)
La mayoría bases del ML-KNIL estaban en Java, pero el servicio aéreo había desplegado bombarderos Martin y cazas Buffalo a Balikpapan. Sin embargo, en enero fueron retirados a Samarinda en el noroeste de Borneo o de nuevo a Java y Sumatra. Aparte de los submarinos de la Onderseeboten Divisie III y un pequeño número de buques de apoyo, la Marina de Guerra Real de Países Bajos también se había retirado de la zona oriental de Borneo.

Mientras tanto, bajo el mando del contraalmirante Shoji Nishimura se acercaba la flota de invasión japonesa compuesta por 16 buques de transporte y que transportaba al destacamento Sakaguchi del Ejército Imperial y a la 2ª Fuerza Especial de Desembarco Naval y la escolta formada por el crucero Naka, 11 destructores, tres patrulleras Clase 31 (reconvertidas de destructores clase Momi), dos porta-hidroaviones y un grupo de dragaminas y lanchas patrulleras.

La presencia de porta-hidroaviones era habitual en las flotas de invasión de Ia Armada Imperial Japonesa ya que este tipo de barcos proporcionaba un medio eficaz de observación aérea e incluso de ataque prescindiendo en cierta medida del uso de los más requeridos  portaaviones y a la vez no depender del poder aéreo basado en tierra, que operaba la mayoría de la ocasiones desde bases lejanas.

lunes, 22 de octubre de 2018

La conquista del Borneo holandés. 1º Parte

La conquista de la isla de Borneo



Mapa de la conquista de las Indias Orientales Holandesas

Situación previa 

De la importancia estratégica de Ploesti y más concretamente de su petróleo y la dependencia de Alemania hacia éste, se ha tratado de forma exhaustiva en la historiografía de la Segunda Guerra Mundial. No obstante subrayar el hecho de que Balikpapan, en la costa este de Borneo, se convirtiera en el Ploesti del imperio japonés ha pasado casi desapercibido. Balikpapan fue la piedra angular de la estrategia japonesa en el sudeste asiático y absolutamente imprescindible para el engranaje de la maquinaria de guerra japonesa. En los primeros días de enero de 1942, esa posición clave estaba al alcance de la mano del Ejército nipón.

La conquista japonesa de los protectorados británicos situados al norte de la isla de Borneo se inició y se completó en las últimas dos semanas de diciembre de 1941, pero la conquista del resto de la isla bajo colonización holandesa quedó postergada. Fue sobre todo dentro de ese área, en el lado este de la isla, donde se hallaba la zona de gran producción petroquímica con sus correspondientes refinerías que hicieron de las Indias Orientales Holandesas el cuarto productor de petróleo del mundo.

Los antecedentes de la importancia de esta zona se remontan al siglo XIX y la aplicación de los términos de la Revolución Industrial y al descubrimiento del petróleo como combustible y lubricante para todo tipo de maquinas y motores. Su búsqueda, posesión y comercialización por parte de los países industrializados se convirtió en objetivo primordial. Esta necesidad condujo a finales de siglo XIX, al descubrimiento y puesta en valor del petróleo existente en la isla de Borneo y a su vez, a la creación en 1890 de una compañía petrolera por Jean Baptiste August Kessler y Henri Deterding. Con una licencia oficial emitido por parte del Rey William III de los Países Bajos, esta pequeña compañía situada en una distante costa tropical consiguió obtener un nombre distintivo, concretamente pasó a denominarse; Koninklijke Nederlandsche Petroleum Maatschappij o Real Compañía Petrolera Holandesa. Esta empresa se fusionó en 1907 con la Shell Transport and Trading Company Limited del Reino Unido pasando de esta manera a denominarse  Royal Dutch Shell, y así ser – y seguir siendo, una de las mayores compañías petroleras del mundo.



Titulo de acción de la compañía  Koninklijke Nederlandsche Petroleum Maatschappij

Aunque la Shell se convirtió en la empresa dominante en el Borneo holandés, de la misma forma que los británicos controlaban el norte, cabe señalar que no era la única compañía petrolera presente en la zona. Como una pequeña pero importante matización a la situación de la industria del petróleo en vísperas de la guerra en la isla, cabe mencionar que existían productores independientes, entre los que se incluía la Compañía de Petróleo de Borneo, fundada en 1929 como una empresa de capital mixto, concretamente holandés y japonés. Sin embargo, en 1941, la influencia holandesa en la compañía se encontraba en franca minoría y el mayor peso correspondía a los intereses japoneses representados por la Compañía Japonesa de Petróleo y a la Mitsui Bussan Kaisha, una empresa de transporte naval perteneciente al Mitsui zaibatsu, un conglomerado de empresas de la familia Mitsui.

En 1941, la industria petrolífera presente en la costa este de Borneo holandesa, incluyendo la perforación y refinación del crudo, estaba centrada en dos localidades; la isla de Tarakan, situada en el delta del río Sesajap aproximadamente a 460 Km al sur de Sandakan en el británico Borneo del Norte. Y en segundo lugar en Balikpapan, a casi 750 Km al sur de Tarakan atravesando la línea del Ecuador En ese momento, la ciudad de Balikpapan tenía una población de unos 30.000 habitantes mientras que Tarakan un tercio de esa cantidad.

Continúa en La conquista del Borneo holandés. 2º Parte


miércoles, 17 de octubre de 2018

Fuerza Aérea De la República de China.

Fuerza Aérea De la República de China.


Emblema de las Fuerzas Aéreas de la República de China

La Fuerza Aérea de la República de China tenía solo 700 obsoletos aviones de combate cuando China fue atacada por Japón al comienzo de la Guerra Sino-Japonesa (1937–1945). Establecida sobre el papel en 1920, solo tomó forma real en 1928 cuando se creó una fuerza aérea formada por el batiburrillo de las fuerzas aéreas privadas de los coaligados señores de la guerra, así como algunos aviones militares comprados por el Kuomintang a Gran Bretaña, Francia y los Estados Unidos. A mediados de la década de 1930, la Unión Soviética proporcionó cazas y bombarderos al Kuomintang, así como pilotos que lucharon contra los japoneses al principio de la guerra. Asesores militares soviéticos y de otros países enseñaron las habilidades necearías para entablar combates de caza, concretamente las tácticas denominadas "peleas de perros" a los pilotos chinos en su lucha contra aviones nipones como el cero pero con cazas infinitamente inferiores como biplanos rusos y los viejos cazas estadounidenses P-26 Boeing y Curtiss Hawk. Si bien la actuación de los pilotos soviéticos impresionó, sus aviones eran inferiores a los cazas japoneses más ágiles. La Fuerza Aérea China fue más efectiva en el bombardeo de embarcaciones japonesas en el Yangtzé y en el ataque y bombardeo de las trincheras japonesas durante el sitio de Shanghai. Cuando Joseph Stalin buscó asegurar su frontera del Lejano Oriente mediante el acercamiento con Japón, la ayuda de la fuerza aérea soviética, asesores y pilotos fue retirada de China en 1940. Ya desde 1938 llegaron asesores estadounidenses a China. Claire Chennault proporcionó el apoyo más destacado organizando el American Volunteer Group trasladando 100 cazas P-40 desde Birmania al sur de China en septiembre de 1941.

La Fuerza Aérea de la República de China (ROCAF, por sus siglas en inglés) fue formada por el Kuomintang tras el establecimiento del Ministerio de Aviación en 1920. A medida que aumentaban las tensiones entre China y el Japón imperial en la década de 1930, un pequeño contingente de aviadores y equipo proveniente del arsenal de las diversas fuerzas aéreas de los señores de la guerra varios se integraron en la ROCAF, en un esfuerzo centralizado para contrarrestar las ambiciones militares imperiales japonesas.

La guerra chino-japonesa comenzó el 7 de julio de 1937. En ese momento, las fuentes chinas estimaron que los japoneses podrían desplegar aproximadamente 600 aviones (de un total de 1,530) contra los 230 aviones de combate de la Fuerza Aérea China. Durante la primera fase, hasta 1939, se probó el ataque aéreo sobre las formaciones de bombarderos enemigos con resultados dispares incluso se llevaron a cabo incursiones sobre ciudades japonesas con la misión de lanzar folletos propagandísticos.

Durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa (1937–1945), la ROCAF participó en ataques contra buques de guerra japoneses en el frente oriental y a lo largo del río Yangtzé, incluidas acciones de interceptación y apoyo aéreo en la Batalla de Shanghai en 1937. Inicialmente, los  aviones de combate de la primera línea de ataque eran principalmente Curtiss Hawk II y III y Boeing P-26C. Estos cazas japoneses se enfrentaron en significativas batallas aéreas a partir del 14 de agosto de 1937, cuando aviones de combate de la Armada Imperial Japonesa atacaron la base aérea de Chienchiao; "814" en la jornada denominada "Día de la Fuerza Aérea". Los cazas chinos Boeing P-26/281 se enfrentaron a cazas japoneses Mitsubishi A5M en las primeras peleas de perros del mundo entre cazas monoplanos totalmente metálicos.

En una misión única en abril de 1938, dos bombarderos Martin B-10 chinos volaron en una misión sobre Japón, pero en lugar de bombas solo lanzaron folletos contra la guerra sobre las ciudades japonesas de Nagasaki y Saga. Fue una guerra de desgaste para los pilotos chinos, y al final muchos de sus pilotos de combate más experimentados, como el teniente Liu Tsui-Kang y el coronel Kao Chih-Hang, fueron abatidos. Seis meses después del inicio la guerra, que se considera el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Asia, la primera línea de cazas de las Fuerzas Aéreas Chinas compuesta por cazas norteamericanos Hawk II y III y P-26C fue reemplazada por Polikarpov I-15 y I-16 más rápidos y mejor armados a medida que el apoyo de la Unión Soviética aumentaba y el estadounidense se desvanecía.


Un Polikarpov I-16 de fabricación soviética con insignias chinas. El I-16 fue el principal avión de combate utilizado por la Fuerza Aérea China y los voluntarios soviéticos.

No obstante y aún ante la desventaja de la calidad de los aviones japoneses, los bombardeos enemigos fueron ferozmente atacados, a veces con importantes pérdidas japonesas. Sin embargo tras de sufrir grandes pérdidas en la batalla de Wuhan en octubre de 1938, la mayoría de las unidades de la fuerza aérea fueron retiradas para reorganización y entrenamiento.

Con el desgaste y la pérdida de sus pilotos de caza más experimentados en la primera mitad de la Segunda Guerra Sino-Japonesa, la Fuerza Aérea de la República de China sufrió pérdidas irreversibles en combate contra los japoneses, debido a este hecho a principios de 1942 la ROCAF fue prácticamente aniquilada por la aviación de caza japonesa, particularmente con la introducción del Mitsubishi A6M Zero. La ROCAF finalmente se complementó con el establecimiento del American Volunteer Group (conocido como los "Tigres Voladores") equipado con Curtiss P-40 Warhawks fuertemente armados y blindados, y posteriormente reconstruida cada año después del ataque del Japón Imperial a Pearl Harbor con nueva ayuda de los Estados Unidos.


P-40E Warhawk estadounidense con el morro decorado con la la famosa boca de tiburón que identificó al Grupo de Voluntarios Americanos de los "Tigres Voladores"

La Fuerza Aérea de la República de China se reconstituyó en siete grupos, un escuadrón separado y cuatro grupos de voluntarios. En 1940, el grupo de voluntarios soviéticos fue retirado. A fines de 1941, la fuerza aérea tenía 364 aviones operativos. Hasta 100 de estos eran P-40B del American Volunteer Group. Los aviones de reemplazo de EEUU comenzaron a llegar en marzo de 1942. Incluían A-29, P-40, P-43 y P-66, y en 1945 B-25, B-17 y P-51B y D.


En 1944, la 15ª Fuerza Aérea de la USAAF de EE. UU. Inició operaciones conjuntas en el teatro de China. Para entonces, la Fuerza Aérea China estaba equipada en su mayoría con modelos de aeronaves operacionales modernas y actuales y era superior en todos los aspectos a las fuerzas aéreas japonesas opuestas que permanecían en dicha área de operaciones, más o menos como el resto de fuerzas aéreas aliadas del Pacífico.

martes, 16 de octubre de 2018

Historial operativo de las Fallschirmjäger. III

Historial operativo de las Fallschirmjäger. III

Proviene de Historial operativo de las Fallschirmjäger. II.


1944.

Enero. Italia: las Divisiones Fallschirm 1ª y 4ª caen bajo la égida de la nueva I Fallschirmkorps al mando del General der Luftwaffe Alfred Schlemm. La 4ª División Fallschirm y la "Hermann Göring" encabezan el contraataque contra la cabeza de playa aliada en Anzio que amenaza con desbordar la línea Gustav.

Febrero. La 1ª División Fallschirm toma la defensa de Cassino y Montecassino.



Tropas paracaidistas alemanas en Montecassino

Marzo-Abril. Los hombres de Heidrich repelen todos los intentos aliados de ocupar las posiciones de Cassino. La División "Hermann Göring" es retirada del frente para descansar y pasa a denominarse 1ª División Fallschirm-Panzer "Hermann Göring"  ahora comandada por el Generalmajor Wilhelm Schmalz.

Mayo. La División "Hermann Göring" lleva a cabo otro contraataque cuando los aliados rompen la cabeza de playa de Anzio, pero se ve obligada a retirarse a través de Roma. El comandante de las fuerzas alemanas en Italia, el Feldmarschall Albert Kesselring, ordena finalmente la evacuación de la posición de Cassino. Francia: Los remanentes de la 2ª División Fallschirm son repatriados a Alemania, donde Ramcke asume el mando de la unidad y Wilke vuelve al frente de la 5ª División Fallschirm que se encuentra desplegada en Bretaña junto a la 3ª División Fallschirm como parte del II Fallschirmkorps del General Eugen Meindl. Yugoslavia: El 500 Batallón SS-Fallschirmjäger aterriza con planeadores y paracaídas cerca del cuartel general de Tito, en las afuera des Drvar, en un infructuoso intento de matar o capturar al líder partisano. Sin embargo, Tito no se encuentra en la zona y pronto acuden numerosas tropas partisanas que ahuyentan a los invasores.

Junio. Italia: Roma cae. La 1º División Fallschirm es transferida al sector del Adriático, con su nuevo comandante, el Generalmajor Karl-Lothar Schulz porque Heidrich toma a su cargo el I Fallschirmkorps. La división se retira lentamente a la línea gótica. Francia: Las fuerzas aliadas desembarcan en Normandía. La única unidad Fallschirmjäger que s enfrenta a la invasión es el 6º FJR 6 del Major Friedrich Freiherr von der Heydte; el resto de la 2ª División Fallschirm todavía esta reequipándose en Köln-Wahn pero se apresura su regreso para reincorporarse al II Fallschirmkorps II desplegado en Bretaña. Se otorga el mando de la defensa de Brest a Ramcke mientras el Oberst Hans Kroh asume el control la división. Los hombres de von der Heydte ofrecen duros combates al a 101ª División aerotransportada norteamericana en la zona alrededor de Carentan durante cuatro días antes de retirarse. Mientras tanto, el II Fallschirmkorps se traslada a Normandía con la 3ª División Fallschirm desplegada en el sector de St Lô y la 5ª División Fallschirm en las afueras de Caen. Un embrión de la 6ª División Fallschirm bajo el mando del Generalleutnant Rüdiger von Heyking comienza a tomar forma al norte de Francia.



Fallschirmjäger usando una ametralladora capturada en la defensa de Normandía.

Julio. La 3ª División Fallschirm inflige y su vez recibe fuertes bajas durante la batalla de St Lô donde Schimpf cae herido.la 5º División Fallschirm también se ve fuertemente comprometida. La División "HG2 abandona Italia, y después de una breve recuperación es desplegada en el frente de Varsovia.

Agosto. La mayor parte de las 3ª y 5ª Divisiones Fallschirm se ven atrapadas y diezmadas en la bolsa de Falaise, mientras que la 6ª División Fallschirm combate enfrente de París. Los aliados asedian Brest, defendida principalmente por  la 2ª División Fallschirm. Polonia: La División "Hermann Göring" retrocede y es desplegada detrás del río Vístula.

Septiembre. Ramcke finalmente se rinde en Brest y pasa a cautiverio americano. La 6ª División Fallschirm queda atrapada en la bolsa de Mons y se reduce dos batallones. Sin embargo, participan en los contraataques en Holanda como parte del recién formado 1º Fallschirm Armee bajo el mando de Student junto a la recién creada 7ª División Fallschirm del generalleutnant Wolfgang Erdmann. Esta última formación retrasa considerablemente el avance del XXX Cuerpo británico en su campaña para relevar a los paracaidistas en Arnhem.

Octubre. Frente oriental: Göring ordena la expansión de la División "Hermann Göring" hasta convertirse en unidad tamaño "Korps" compuesto por la 1ª y 2ª Fallschirm-Panzer divisiones bajo el mando del Oberst Hans Horst von Necker y Oberst Erich Walter respectivamente. Ambas divisiones son más débiles que las divisiones panzer habituales y se ven obligadas a retirarse en Prusia oriental. Frente occidental: Las Divisiones Fallschirm 3ª y 5ª, mientras se recuperan en Alemania principalmente para tomar parte en la grandiosa ofensiva de las Ardenas, entran en acción contra fuerzas aliadas en Holanda y Alsacia respectivamente. Una nueva 2ª División Fallschirm con el generalleutnant Walther Lackner al frente es reconstruida y más adelante enviada al combate en Holanda, el Reichswald y la batalla por los cruces del Rhin.

Diciembre. Las divisiones 3ª y 5ª Fallschirm se reconstruyen nuevamente y forman parte del 6º y  Ejercito Panzer y del 7º Ejército e intervienen en la ofensiva de las Ardenas. La 5ª División, ahora comandada por el Generalmajor Ludwig Heilmann, alcanza sus objetivos iniciales y juega un papel importante en retrasar al 3º Ejército de Patton en su misión de relevar la cercada Bastogne. La 3ª División Fallschirm, ene se momento bajo el Generalleutnant Karl Wadehn, acompañando al SS-Kampfgruppe "Peiper", fracasa en sus objetivos pero desempeña un papel importante en retardar la llegada del 1º Ejército de Hodges durante su avance al Rhin. Una suplementaria operación (Operación Stoesser) con salto de paracaidistas llevada a cabo por destacamento especial bajo el mando de Freiherr von der Heydte también fracasa en asegurar su objetivo pero causa instantes de pánico entre las filas norteamericanas. Mientras tanto, una nueva 8ª División Fallschirm, que nunca fue más que un unidad tamaño regimiento, comienza a formarse en Köln-Wahn; bajo el mando de Wadehn después de que Schimpf asumiera la jefatura de la 3ª División Fallschirm otra vez.



Componentes del destacamento especial bajo el mando de Freiherr von der Heydte durante la Operación Stoesser 


1945

Enero. Frente oriental: las dos divisiones del Korps "Hermann Göring" son rodeadas por las fuerzas soviéticas en Heiligenbeil.

Febrero. Frente occidental: la 7ª División Fallschirm retrasa de nuevo el avance del XXX Cuerpo británico, en Kappeln y durante los cruces del Rhin el mes próximo.

Marzo. Frente occidental: Son aniquiladas virtualmente la 3ª y 5ª División Fallschirm al oeste el Rhin. Los pocos supervivientes encuentran su final en la bolsa del Ruhr, junto con elementos procedentes de la 2ª División Fallschirm. Frente oriental: El remanente  de las dos divisiones "Hermann Göring" que logran combatir a duras penas es evacuado por mar a Dinamarca donde pasan a formar parte del Cuerpo Panzer del Ejército "Grossdeutschland".

Abril. Italia: La 1ª y 4ª Divisiones Fallschirm se entregar cerca de Bolonia y Verona respectivamente. Frente oriental: Restos de las divisiones " Hermann Göring" se rinden a las tropas del Ejército Rojo en Sajonia. La recién creada 9ª División Fallschirm del Generalmajor Bruno Bräuer es destruida por el avance de los soviéticos hacia Berlín, y la misma suerte tiene la igualmente embrionarias 10ª División Fallschirm bajo la jefatura del Generalmajor von Hoffman en Checoslovaquia.


Mayo. Con el fin de la guerra en Europa, La 6ª División Fallschirm se rinde cerca de Zutphen, la 7ª División Fallschirm cerca de Oldenburg y la 8ª Fallschirm en Bremen.

lunes, 15 de octubre de 2018

Operaciones aeronavales britanicas en 1939.

Operaciones aeronavales britanicas en 1939.


 Emblema de la Fleet Air Arm

Los meses siguientes a la declaración de guerra por parte de Gran Bretaña a Alemania el 3 de septiembre de 1939 a menudo están referenciados como "Drôle de Guerre" más o menos guerra de broma o ilusoria. La Royal Air Force estuvo ocupada en gran parte dejando caer octavillas de propaganda sobre Europa y el ejército británico en ningún modo estuvo implicado en operaciones de combate ni a gran ni tan siquiera a media escala. Sin embargo, para la Royal Navy y su rama aérea no hubo ni remotamente nada de burla en este periodo de tiempo: las operaciones de combate comenzaron inmediatamente después de la declaración de las hostilidades.

El Almirantazgo tuvo siempre presentes las amargas lecciones de la Primera Guerra Mundial con respecto a la amenaza alemana en forma de submarinos y por ello  organizó el tráfico mercante en forma de convoyes para la defensa colectiva. El plan inicial era desplegar los portaaviones de la Royal Navy como medida ofensiva antisubmarina desde la zona atlántica conocida como Accesos Occidentales (Western Approaches) hasta las aguas territoriales de Gran Bretaña, y de esta manera con su sola presencia disuadir incluso al más temerario comandante de U-Boote. Al final, el HMS Ark Royal fue desplegado en el NW Approaches, mientras que el HMS Courageous y el HMS Hermes operarían juntos en la zona SW de los Approaches. Se debían utilizar biplanos Swordfish en misiones de búsqueda de U-Bootes, pero es importante reseñar que en estas primeras etapas de la guerra no estaba disponible ningún tipo de radar aéreo, así que la búsqueda se restringió a largas horas de navegación y exploración del océano con la esperanza de un avistamiento visual.



Fairey Swordfish en acción

El plan del Almirantazgo estaba diseñado en un solo sentido y ante esta eventualidad, los comandantes de submarinos alemanes que no eran asustadizos más bien todo al contrario  se vieron seducido ante la posibilidad no solo de atacar a los convoyes sino incluso  llevar a cabo ataques contra los propios portaaviones. El 14 de septiembre de 1939, el HMS Ark Royal apenas se libró de recibir  una descarga de torpedos procedentes del U-39 bajo el mando del Kapitänleutnant Gerhard Glattes, que rápidamente fue hundido por los destructores de escolta del portaaviones. Sin embargo, tres días más tarde el HMS Courageous  no disfrutaría de tanta fortuna ya que estando de patrulla al suroeste de Irlanda, el portaviones viró hacia el viento para lanzar sus aviones, e inadvertidamente puso la nave en posición perfecta para un ataque submarino con torpedos, circunstancia que aprovechó el  Kapitänleutnant Otto Schuhart para lanzar una andanada de tres torpedos. Dos de ellos impactaron al HMS Courageous a las 19:50 h. hundiéndolo en tan solo 20 minutos, perdiendo la vida 518 oficiales y marineros así como dos escuadrones de Fairey Swordfish. Ante esta grave pérdida el Almirantazgo ordenó de inmediato la cancelación del uso de portaviones en misiones antisubmarinas.

El 26 de septiembre de 1939 un Skua del 803 NAS (Escuadrón Aéreo Naval) se convirtió en el primer avión británico de la guerra en lograr una victoria aire-aire. Un par de Swordfish del Ark Royal se hallaban en misión de cobertura del dañado submarino británico HMS Spearfish cuando avistaron y siguieron de cerca a tres hidroaviones Dornier Do 18. Ante este encuentro cazas Skua despegaron desde el Ark Royal para interceptarlos. En el combate subsiguiente, el Lt. B.S. McEwen obligó a uno de los Dornier a amerizar y a su tripulación de cuatro hombres abandonar el avión y huir mediante la balsa salvavidas. Por lo menos otro avión alemán fue dañado por Skuas del 803º pero los hidroaviones germanos fueron capaces de transmitir la posición del Ark Royal, y a aproximadamente a las 14:00 h. una formación de bombarderos Heinkel He-111 atacaron al portaviones. Una bomba cayó lo suficientemente cerca para causar preocupación, pero el HMS Ark Royal escapó sin daño alguno. Este hecho no impidió que la máquina de propaganda alemana emitiera la primera de sus muchas falsas reclamaciones de hundimientos de buques enemigos.



Skuas en la pista de vuelo del HMS Ark Royal

En diciembre de 1939 la Fleet Air Arm fue por primera elogiado por medio de una mención cuando el Lt. E.D.G. Lewin fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido por su participación en el hundimiento del acorazado de bolsillo alemán Graf Spee. Lewin. Pilotando un hidroavión Seafox del crucero HMS Ajax, siguió al acorazado alemán a lo largo del enfrentamiento que posteriormente se denominaría Batalla del Río de la Plata. Su observador, Lt. R.E.N. Kearney, guió el fuego de artillería de los cruceros británicos Ajax, Achilles y Exeter, y tanto Lewin como Kearney observaron más de 30 impactos sobre el Graf Spee. El buque de guerra alemán se vio obligado a retirarse y buscar refugio en las aguas neutrales de Uruguay, fondeando a las afueras de Montevideo el 13 de diciembre. Tras varios días de frenética actividad diplomática y de inteligencia, el Graf Spee levó anclas en la noche del 17 de diciembre y navegó hacia el estuario del Río de la Plata, donde fue barrenado por su tripulación. Aunque el Seafox del Ajax fue la única presencia activa de la Fleet Air Arm en la batalla, la notoria presencia del portaaviones Ark Royal en las proximidades fue enormemente influyente en la decisión de Kapitan Hans Langsdorff de hundir su nave.

miércoles, 10 de octubre de 2018

Historial operativo de las Fallschirmjäger. II

Historial operativo de las Fallschirmjäger. II

Proviene de Historial operativo de las Fallschirmjäger. I


1942

Marzo. Göring ordena al Regimiento "General Göring" ampliarse y formar la Brigada Fallschirm 'Hermann Göring' puesta bajo el mando del Oberst Paul Conrath.

Agosto. África: Tras abandonar en julio un plan creado por Student de una invasión aerotransportada de Malta, la nueva, expresamente creada Brigada Fallschirm "Ramcke" comandada el Generalmajor Bernhard Ramcke, vuela a Tobruk para reforzar el avance del Afrika Korps hacia el Canal de Suez y El Cairo.



Fallschirmjäger de la Brigada Ramcke en el desierto

Octubre. Rusia: Tras su recuperación en Francia, la 7ª División Flieger es desplegada en el frente de Smolensk y rebautizada como 1ª División Fallschirm bajo el mando de Richard Heidrich, ahora Generalmajor.

Noviembre. Egipto/Libia: La Brigada "Ramcke" pasa a denominarse 2ª Brigada Fallschirm. Tras ser cortada su vía de retirada tras la derrota de El Alamein y con escasez de transportes, 600 sobrevivientes marchan desierto a través para volver a reunirse con las fuerzas de Rommel. Túnez: Tras los desembarcos aliados en el África del noroeste francesa, llegan por vía aérea más Fallschirmtruppen a Túnez para reforzar el Armeegruppe "Afrika" o Grupo del Ejército "Afrika', entre ellas el 5º FJR del comandante Walter Koch.

1943.

Enero. La Brigada Fallschirm "Hermann Göring" inicia su expansión hasta convertirse en la División Fallschirm "HG" con Paul Conrath ascendido a Generalmajor, y se envían a Túnez dos batallones precediendo al resto de la unidad.

Marzo a abril. Tras intensos combates, especialmente en Medjez-el-Bab y Tebourba, las Fallschirmtruppen, incluyendo los restos de la Brigada de Ramcke, pero excluyendo a la mayoría de los hombres de la incipiente División "HG", se encuentran entre las tropas germanas evacuadas antes de producirse el colapso final en Túnez. Al mismo tiempo, la 1ª División Fallschirm y el Kampfgruppe "Sturm" llegan al Mediterráneo procedente del frente oriental. Las Brigadas de Ramcke y de Sturm forman el nuevo núcleo de la 2ª División Fallschirm comandada por Ramcke. Göring también comienza una reconstrucción inmediata de  La 1ª División Fallschirm y de la División "HG", esta última, es enviada a Sicilia para ayudar a repeler la prevista invasión aliada. Del mismo modo, una nueva 5ª División Fallschirm comienza a crearse en Francia alrededor de un cuadro procedente del Batallón Lehr del XI Fliegerkorps bajo la direccion del Generalmajor Gustav Wilke.

Julio. Sicilia. Inmediatamente después de la invasión aliada de Sicilia, el 3º y 4º FJR son transportados por vía aérea  en la isla para reforzar la División "HG". Los principales combates se libran alrededor del aeródromo de Catania y del puente de Primosole, así como en el sector de Gela donde se halla la "HG". La 2ª División Fallschirm de Ramcke se traslada desde Francia a las afueras de Roma. Mussolini es derrocado y puesto bajo arresto domiciliario. El Mariscal Pietro Badoglio asume el control del gobierno italiano.




Miembros de la División "Hermman Göring"

 Agosto. Sicilia es evacuada.

Septiembre. Italia: Fuerzas aliadas invaden la península y Badoglio firma el armisticio. La 1ª División Fallschirm se opone a los desembarcos del 8º Ejército británico en Foggia; la 2ª División Fallschirm ocupa Roma y desarma a su guarnición. La División "HG" es la punta de lanza del contraataque alemán contra la cabeza de playa del 5º Ejército norteamericano en Salerno antes de retroceder lentamente a través de Sorrento y Nápoles. En una operación sin precedentes, cumpliendo órdenes de Hitler, el SS-Hauptsturmführer (capitán) Otto Skorzeny rescata a Mussolini de su prisión en un hotel en la meseta de Gran Sasso, en los montes Apeninos. Tropas del 7º FJR aterrizan en planeadores, liberan al dictador italiano y le trasladan en avión a sitio seguro.

Octubre. La 3ª División Fallschirm al mando del Generalmajor Richard Schimpf, comienza a formarse en Francia alrededor de un cuadro originario del 1º  FJR  de la  División "Hermann Göring", retirado para su descanso del frente de Cassino. Durante este período el Oberstleutnant Julius Schlegel es responsable del traslado de los tesoros artísticos del monasterio Montecassino a Roma por seguridad.

Noviembre. La 4ª División de Fallschirm al mando del Generalmajor Heinrich Trettner comienza su creación en Italia alrededor de elementos procedentes  de la 2ª División Fallschirm. Incluye paracaidistas italianos profascistas. Rusia: la 2ª División Fallschirm, temporalmente al mando de Gustav Wilke, es destinada al frente de Zhitomir.


Diciembre. La 2ª División Fallschirm es aerotransportada a Kirovgrad sufriendo grandes bajas en la subsiguiente retirada activa al oeste del río Dniester.

Continúa en Historial operativo de las Fallschirmjäger. III

jueves, 14 de junio de 2018

Historial operativo de las Fallschirmjäger. I

Historial operativo de las Fallschirmjäger. I



Insignia de las Fallschirmjäger

1933

Enero. Adolf Hitler se convierte en Canciller de Alemania.

Febrero. Hermann Göring, como jefe de la policía prusiana crea en Berlín, el Polizeiabteilung "Wecke" (destacamento de policía "Wecke"), que incluye una pequeña sección aérea formada por paracaidistas destinados a operaciones especiales.

1934

Julio. El Polizeiabteilung "Wecke" pasa a denominarse Landespolizeigruppe "Wecke" o Grupo de Policía Provincial "Wecke".

1935

Febrero.  Cumpliendo con la renuncia a aceptar los términos del Tratado de Versalles, se crea la Luftwaffe con el Reichsmarschall Göring al frente.

Marzo. Hitler reintroduce el reclutamiento general. El Landespolizeigruppe "Wecke" cambia su nomenclatura a LPG "General Göring".

Octubre. Se transfiere el control del LPG "General Göring" de la policía a la Luftwaffe bajo el mando del Oberstleutnant Friedrich Jakoby.

1936

Enero. El LPG "General Göring" es renombrado como Regimiento "General Göring". Se emite la Orden del Día por parte del General de la Luftwaffe Erhard Milch dando el inicio oficial al cuerpo de paracaidista alemán. Se requieren voluntarios para establecer el Fallschirmschützen Bataillon o Batallón de Infantería Paracaidista. El entrenamiento e instrucción comienza en Döberitz y  Altengrabow.

Verano. El OKH, Oberkommando des Heeres, o Alto Mando del Ejército, también demanda voluntarios para la nueva Schwere-Fallschirm-Infanterie Kompanie o Compañía pesada de infantería Paracaidista con destino a Stendal.

1937

Se crea la Fallschirmschule o Academia Paracaidista en Stendal bajo la direccion del comandante Gerhard Bassenge. Comienza su producción del planeador DFS 230.

1938


General Kurt Student, máximo exponente de las tropas aerotransportadas germanas.

Abril. El Fallschirmschützen Bataillon se separa del Regimiento "General Göring" para convertirse en 1º Batallón, 1º Regimiento Fallschirmjäger (I / FJR 1), en Stendal bajo el mando de comandante Bruno Bräuer. Al mismo tiempo la Schwere-Fallschirm-Infanterie Kompanie pasa a tamaño batallón bajo la direccion del comandante Richard Heidrich) en Brunswick.

Julio. El Generalmajor Kurt Student toma la responsabilidad de formar la 7ª División Flieger con base en Stendal y con el cuartel general en Tempelhof.

1939

Enero. Student es nombrado Inspekteur der Fallschirm-und-Luftlandetruppen (Inspector de paracaidistas y tropas aerotransportadas). El batallón paracaidista del ejército bajo Heidrich es absorbido por la Luftwaffe como 2º Bataillon del 1º Regimiento Fallschirmjäger (II/FJR 1). La imagen del Ejército se salva por la retención de la 22ª División Luftlande del Generalleutnant Graf Hans von Sponeck. Elementos de esta unidad lucharon en Bélgica y Holanda en 1940, y la división en su conjunto entró en acción en Rusia en 1941-42 antes de que fuera asignada en Creta como fuerza de ocupación hasta finales de 1944. Acabo la contienda combatiendo y entregándose en  Yugoslavia.

Agosto. Se aprueba crear el tercer batallón para el 1º Regimiento Fallschirmjäger (III/FJR 1) y un segundo regimiento (FJR 2), y ambas unidades formar parte de la 7ª División Flieger.

Septiembre. Elementos del II / y del III/FJR 1 combaten como tropas de tierra durante la invasión de Polonia.

Noviembre. Student comienza la creación del Sturmabteilung (Batallón de asalto) "Koch" con tropas procedentes del 1º y 2º Bóns del 1º FJR bajo el mando del Hauptmann Walter Koch, en gran secreto en Hildesheim. Su finalidad es el asalto a la fortaleza belga de Eben Emael y los puentes sobre el Canal de Albert.

1940

Fallschirmjäger en Noruega equipados con el bluson de salto Type II

Abril. Dinamarca. La 4ª Compañía del I / FJR 1 captura los dos campos de aviación de Aalborg y el puente de Vordingborg en Copenhague. Noruega: La 2ª Compañía toma el aeródromo de Fornebu a las afueras de Oslo, mientras la 3ª Cía. ayuda a capturar el campo de aviación de Sola en Stavanger. La 1ª Compañía saltó aún más al norte en el valle de Gudbrandsalen, viéndose forzada a rendirse a las tropas británicas después de quedarse sin municiones.

Mayo. Noruega: El I / FJR 1 salta en Narvik pero demasiado tarde para evitar la evacuación británica. Holanda: La mayoría del FJR 1, excluyendo Sturmabteilung "Koch" y el FJR 2, capturan los puentes Dordrecht y Moerdijk en las cercanías de Rotterdam y los campos de aviación en Ypenburg, Ockenburg, Valkenburg y Waalhaven. Bélgica: La fortaleza de Eben Emael y los puentes de Veldwezelt, Kanne y Vroenhoven son asaltados con exito por las cuatro secciones del Sturmabteilung "Koch" y mantienen la posición hasta la llegada de Fallschirmtruppen de relevo.

1941

Abril. Grecia. El FJR 2 del Oberst Albert Sturm corta con éxito la retirada de las tropas britanicas hacia el Peloponeso cortando el Canal de Corinto.

Mayo. Creta. Kurt Student, ascendido ya a General der Luftwaffe, se halla al frente del  XI Fliegerkorps (cuerpo aerotransportado). El mando de la 7ª División Flieger pasa al Generalleutnant Wilhelm Süßmann.  El FJR 1 (Bräuer), FJR 2 (Sturm) y FJR 3 (Heidrich) se complementan con la unidad proveniente Sturmabteilung de 1940 del Hauptmann, ahora comandante, Koch 1940 Sturmabteilung, ampliado a Regimiento Luftlande-Sturm (Asalto aerotransportado) bajo el Generalmajor Eugen Meindl; Koch se halla al frente del 1º Bon de dicho regimiento. Se lanzan en dos oleadas y por medio de saltos de paracaídas y planeadores asaltos contra los tres campos de aviación de Máleme, Retimo y Heraklion en Creta. A estas tropas les siguen de cerca las tropas desembarcadas por aire y por mar de la 5ª División de Gebirgs (montaña) del Generalmajor Julius Ringel. La invasión tiene éxito pero a un muy alto costo de Fallschirmtruppen, incluyendo la muerte del General Süßmann, congelando efectivamente cualquier operación aerotransportada futura. De aquí en adelante, en su mayor parte, los paracaidistas combatirán como infantería de élite en tierra.

 Demasiadas bajas en Creta

Septiembre. Rusia: el 2º Bón del Sturmregiment  de Meindl precede a la mayor parte de la 7 División Flieger, ahora al mando del Generalleutnant Petersen, en su despliegue en el frente de Leningrado.


Diciembre. Un reforzado FJR 2 del Oberst Alfred Sturm, que forma el Kampfgruppe  "Sturm", es enviado a Ucrania, mientras el resto de la 7ª División Flieger regresa a Stendal para un periodo de descanso tras sufrir grandes pérdidas.

Continúa en Historial operativo de las Fallschirmjäger. II

miércoles, 13 de junio de 2018

General Hastings Ismay, 1º Barón Ismay

General Hastings Ismay, 1º Barón Ismay



General Hastings Ismay

Hastings Lionel Ismay fue el estereotipo de oficial necesario durante cualquier tiempo de guerra pero de quien poco es sabido ya que su función fue más de administrador militar y diplomático que comandante de tropas en el campo de batalla. Nació en Naini Tal, India, el 21 de junio de 1887, hijo de Sir Stanley Ismay, miembro del consejo legislativo del virreinato. Fue educado en Charterhouse y en la Real Academia Militar en Sandhurst.

En 1905 ingresó en el Ejército Indio Británico y, en 1914, en los King's African Rifles con el rango de capitán. Esta última decisión le conllevó estar alejado de los principales frentes de batalla durante la Primera Guerra Mundial. De 1917 a 1919, sirvió en al Somalia británica dentro del Contingente Indio de Somalia y, de 1919 a 1920 en el Cuerpo de Camellos, en campaña contra "Mad Mullah". Ismay se casó en 1921 con Laura Kathleen Clegg con quien tuvo tres hijas.

Tras la guerra, Ismay fue de forma paulatina ocupando cada vez más destinos administrativos. En 1925 fue nombrado secretario adjunto del Comité de Defensa Imperial donde trabajó bajo el futuro Lord Hankey y donde adquirió profundos conocimientos de tareas de gobierno. El destino finalizó en 1930 y tras su ascenso al rango de coronel, pasó dos años en India sirviendo como secretario militar de Freeman Freeman-Thomas, virrey de la India. Fue aquí donde sufrió un accidente que le dejó sordo del oído izquierdo. Su experiencia en tareas administrativas continuó en 1936 cuando Ismay se convirtió en vicesecretario de Hankey en el Comité de Defensa Imperial y cuando el propio Hankey se retiró en 1938, Ismay pasó a ocupar su puesto de secretario. Ismay encontró este periodo muy frustrante pues se hallaba mucha veces en desacuerdo con las políticas gubernamentales. En 1939 ascendió al rango de General de División.

A partir de este momento y durante el resto de su carrera Hastings Ismay ocupó siempre importantes puestos administrativos y diplomáticos. En abril de 1940 Winston Churchill fue nombrado presidente del comité de coordinación ministerial que tenia las responsabilidades de guiar y coordinar a los líderes militares. Ismay fue nombrado oficial sénior del estado mayor., Cuando Churchill al mes siguiente fue nombrado Primer Ministro y Ministro de Defensa nombró al General Ismay su Jefe de Estado Mayor, su tarea principal era servir de enlace entre el propio Churchill y la cúpula militar de cada rama de las fuerzas armadas, el Comité de Jefes de Estado Mayor. Desde esta posición tuvo que lidiar y arbitrar las peticiones, preguntas y declaraciones procedentes de todas las partes con un lenguaje lo mas diplomático posible, sin despreciar ninguna opinión y así no herir sensibilidades. Periódicamente, acompañó a Churchill a las distintas reuniones y conferencias con los aliados. Ismay alcanzó la graduación de Teniente General en 1942 y General en 1944.



General Hastings Ismay, de pie 1º por la izquierda, junto a militares y políticos en la Conferencia de Casablanca.


Se retiró del Ejército en 1946 tras ayudar a la reorganización del Ministerio de Defensa. En 1947, recibió el titulo de barón y ese mismo año volvió de nuevo a India junto a Louis Mountbatten supervisando la partición e independencia de la antigua colonia. De 1948 a 1951 fue presidente del Consejo del Festival of Britain hasta que en 1951 con el retorno de Churchill al gobierno fue nombrado secretario de Estado para las Relaciones con la Commonwealth hasta que seis meses más tarde dimitió para ocupar el cargo de Primer Secretario de la OTAN hasta 1957 tras poner las bases de su estructura funcional y administrativa. Todos los colaboradores que trabajaron con Ismay desarrollaron gran admiración y respeto a su persona. Fue una persona afable con gran fuerza interior que disfrutaba de los deportes y del bridge. Ismay murió el 17 de diciembre de 1965 en su casa de Wormington Grange, Gloucestershire.

lunes, 11 de junio de 2018

Armamento y equipamiento del Afrika Korps. Vehículos y otros blindados.

Vehículos y otros blindados.

Para un cuerpo motorizado como el Afrika Korps, la disponibilidad y eficiencia de los vehículos a motor era un factor crucial. La asignación establecida de vehículos de motor a finales de 1941para una división acorazada ascendía a mas o menos 3500-4000. La mayoría de ellos, un 90% eran vehículos de no combate sobre ruedas utilizados como transporte personal o de suministro. El inventario de vehículos de la 21ª Division Panzer a finales de diciembre de 1941 incluía 1000 motocicletas, 700 eran sidecares, utilizadas por unidades  de combate  a pesar de su uso inadecuado en la guerra del desierto. Por otra parte, la división tenía alrededor de 1000 coches, donde se incluían 450 pequeños coches de estado mayor como el Kubelwagen (modelos 1 a 4 Kfz), 350 coches medios de estado mayor como Kfz 12,17 y 15 coches pesados como el Kfz 21 y 23 más de 150 camiones ligeros todoterrenos para transporte personal como el Krupp Protze (Kfz 69,70 y 71), así como 52 Kfz 31 ambulancias. La gran parte de los camiones, en total eran 1700, principalmente utilizados por la artillería y unidades de suministro y servicio, eran camiones medios, solo algunos llevaban cuatro ruedas como el Opel “Blitz”. Siendo una división acorazada también estaba asignado un muero elevado de vehículos semioruga, solo algunos fueron entregados a unidades de combate. De hecho solo una pequeña fracción de la infantería del DAK iba montado sobre transportes acorazados de personal, es decir gepanzert Mannschafts Transport Wagen o MTW. En febrero de 1941, la Stabskompanien de los dos MG Bataillone tenían asignados 10 SdKfz 251/1 Hanomag MTW, mientras solo el 2º/115º Regimiento Schutzen de la 15ª Division Panzer iba sobre MTW. 


Un SdKfz 250/1 armado con un cañón anti-tanque francés, concretamente el cañón ligero Hotchkiss de 25mm. A principios de mayo de 1942, el Panzer Abteilung Aufklärung 33 recibió diez de éstos vehículos, que fueron utilizados para formar dos Zugs  (cada uno con cinco vehículos) en su schwere Kompanie.

En diciembre de 1941, la 21ª Division Panzer solo disponía de 10 transportes acorazados SdKfz 251, mientras todos los restantes semiorugas estaban siendo utilizados para otros fines. El SdKfz 251/6 era un vehículo de mando, el 251/7 como vehículo de ingenieros de combate Pionier y el SdKfz 253 como vehículo acorazado ligero de observación. La mayoría de semiorugas eran simples tractores utilizados en el 155º regimiento de Artillería y el 39º Abteilung Panzerjager para transportar sus cañones, SdKfz 7 era un tractor de 8 tn. el SdKfz 9 era un tractor de 18 tn., el SdKfz un ligero tractor de 1 tn. y el SdKfz 11 un tractor de 3 tn. Existía en realidad una gran asignación de vehículos de combate sobre ruedas más que vehículos acorazados sobre ruedas, incluyendo 66 coches blindados, Panzerspahwagen, usados principalmente por el 3º Batallón de Reconocimiento., incluyendo los vehículos de 4 ruedas SdKfz 221, coche blindado armado con MG, el SdKfz 222 coche blindado armado con cañón de 20 mm. y el SdKfz 223 coche blindado de mando, el vehículo de 6 ruedas SdKfz 247, vehículo de mando y el SdKfz 261 vehículo de radio, así como, los vehículos de 8 ruedas SdKfz 231 coche blindado con cañón de 20 mm, el SdKfz 232 vehículo de comunicaciones por radio y el SdKfz 263 vehículo de mando y radio. También habían 13 Befehls Panzer, basados en el Panzer III, de denominación SdKfz 266,267 y 268, usados tanto por el 5º Regimiento Panzer como por el 200º Abteilung Nachrichten.



Un leichte Panzerspahwagen (2cm) SdKfz 222 en una foto aparentemente efectuada para mostrar su cañon de 20mm Kwk 30/38 utilizado esta vez en un rol antiaéreo. Mal blindado y excesivamente ligero, el SdKfz 222 no demostró ser un vehículo adecuado para la guerra del desierto.

Los vehículos siempre eran un motivo de preocupación para el DAK, en primer lugar por su escasez y también por los problemas que ocasionaban en el desierto. El OKH estaba detrás de estos problemas una vez, enviaron los vehículos sin verificar si los italianos utilizaba vehículos con diesel o gasolina, en realidad los italianos tenían ventaja por lo que para evitar problemas causados por tener que suministrar dos tipos de carburante distintos, inicialmente solo enviaron vehículos de motor de gasolina limitando de esta manera el numero y la calidad de los vehículos suministrados. El resultado fue que muchos vehículos de dos ruedas por eje fueron utilizados por el DAK, derivados de modelos civiles o incluso modelos civiles ideados para el servicio militar, particularmente inadecuados para el desierto. Para hacerse una idea de la proporción , en el verano de 1941 mas o menos 1000 camiones usados por la 15ª Division Panzer solo 45 eran de cuatro ruedas por eje. En el mismo periodo, la Nachschubkolonne, es decir la columna de suministro tenía solo 74 camiones adecuados para el terreno desértico. El esfuerzo impuesto por la falta de carreteras pavimentadas y por la arena, polvo y el calor ocasionaba impresionantes efectos en los vehículos alemanes que a diferencia de sus opuestos británicos, no habían sido diseñados para uso tropical. El robusto Kubelwagen era muy apreciado, convirtiéndose en un vehículo muy útil y fiable, especialmente cuando estaba equipado con grandes neumáticos de aviación, así y todo, a pesar de utilizar filtros especiales adaptados, su motor tenía una vida media de 12.000 a 14.000 km, sin los filtros era de 5.000 km cuando lo normal era de 60.000 a 70.000 km.. Comparando, cada tanque necesitaba un nuevo motor cada 3500 km cuando la vida normal era de 7000-8000 km. Las suspensiones también soportaban grandes presiones, especialmente la del Kfz 17, extremadamente propensa a la rotura. Como consecuencia muchos vehículos quedaban pronto fuera de servicio, limitando su disponibilidad; en agosto de 1941, las columnas  de suministro de  la 21ª Division Panzer disponían de solo 191 camiones disponibles de una total de 315, los otros 124 estaban en reparación. En enero de 1942, la división carecía de 2459 vehículos, 625 motocicletas, 565 coches, 831 camiones, 151 tractores y 287 AFV de un total de 3528, aproximadamente un 70% era inservible.


Un obús de 150mm schwere Feldhaubitze 18 remolcado por tractor de artillería de 8 toneladas Krauss-Maffei KM m II tractor SdKfz 7. El Afrika Korps siempre adoleció de escasez de artillería, y el gran uso de cañones franceses (en parte adquiridos en Túnez desde el gobierno de Vichy) fue un intento de paliar esta carencia.

La carencia de vehículos blindados semiorugas era el mayor problema, especialmente en 1942, incluso los pocos vehículos utilizados por unidades de infantería eran retirados y usados como vehículos de mando y comunicaciones, dejando solo unos pocos SdKfz 250 en la recientemente formada leichte Schutzen Späh Kompanie del Aufklarungs Abteilung, compañía ligera de exploración del batallón de reconocimiento;  a principios de mayo 1942 el 33º Batallón de Reconocimiento recibió 25 SdKfz 250. Algunos semiorugas fueron modificados para adoptar el cañón antitanque francés Hotchkiss de 25 mm y así mejorar la capacidad antitanque de estos vehículos. Generalmente no es exagerado comentar el uso frecuente de vehículos británicos capturados por parte del DAK. En el verano de 1942 cerca de la mitad del inventario de vehículos de las fuerzas germanas eran vehículos capturados sin los cuales, Rommel hubiese tenido grandes dificultades para llevar a cabo su ofensiva en Egipto.

                Una leichte Batterie equipada con obuses de 105 mm, leichte Feldhaubitze 18, está preparada para abrir fuego (Obsérvese los semiorugas de 3 toneladas Hanomag H kl 6 II SdKfz 11 al fondo). Este obús tuvo un rendimiento inferior a su equivalente británico, el cañón de 25 libras.