lunes, 30 de enero de 2023

Frank Knox

 Frank Knox



Verdadero producto del idealismo estadounidense, Frank Knox emergió de sus humildes comienzos hasta convertirse en un hombre de mundo: de aprendiz de periodista en un pequeño pueblo a editor de periódico de gran tamaño; de jefe de campaña de gobernador a candidato a la vicepresidencia; de soldado a Secretario de Marina. Incluso cuando era joven, ejemplificó el pragmatismo y el espíritu emprendedor del "hombre hecho a sí mismo".

Nacido en Boston, Massachusetts en 1874, se mudó con su familia a los 7 años a Grand Rapids, Michigan, donde su padre tenía una tienda de comestibles. A los 11 años, vendía periódicos para ayudar con los gastos familiares. Antes de terminar la escuela secundaria, dejó Michigan y se estableció como vendedor. Cuando la crisis de 1893 le costó su trabajo y le obligó a regresar a Michigan, se inscribió en Alma College. Para sufragar sus estudios realizó varios trabajos de toda índole, mientras obtenía altas calificaciones y se distinguía como buen jugador de fútbol.

Con el estallido de la guerra hispanoamericana, Knox, un estudiante de último año de la universidad, se alistó en el ejército e ingresó en los famosos Rough Riders de Theodore Roosevelt. Desde entonces fue un fiel discípulo del fornido militar y futuro presidente. Catorce años después, Knox demostraría ser fundamental en atraer a Roosevelt a la histórica campaña "Bull Moose".

Después de regresar a Michigan y casarse con su novia de la universidad, Annie Reid, Frank Knox consiguió trabajo como reportero en el Herald y rápidamente ascendió a editor, y luego a gerente. Knox siguió siendo un periodista acérrimo durante las siguientes cuatro décadas. Su nombramiento como editor del Sault Sainte Marie Weekly News y, más tarde, del The Manchester Union Leader, no solo le brindó una sólida experiencia editorial, sino que también alimentó su compromiso hacia políticas republicanas progresistas y reformistas.

En 1927, Knox se había convertido en Gerente General de los 27 diarios de William Randolph Hearst. Cuatro años después, había acumulado suficientes capital para jubilarse cómodamente. Sin embargo, según la revista Fortune, Knox era un pésimo candidato para la jubilación. Se había tragado entera la "doctrina de la vida extenuante" de Teddy Roosevelt.

El logro más impresionante de Knox en el mundo de los periódicos aún estaba por llegar: como editor del Chicago Daily News, que gestionó activamente desde 1931 hasta su nombramiento como Secretario de la Marina en 1940. A lo largo de la jefatura en el News se mantuvo fiel a los ideales de sus primeros años de rectitud política, exponiendo los chanchullos de Chicago, los políticos corruptos y expresando sus dudas sobre el New Deal en sus propios editoriales. Esos editoriales expresaron una oposición tan vehemente a las políticas internas de Franklin D. Roosevelt que le costaron al News miles de lectores, un resultado predecible dada la abrumadora mayoría demócrata de Chicago. Aún así, Knox continuó expresando sus opiniones, llegando incluso a calificar a la economía administrada de FDR como "extraterrestre y no estadounidense" y  como "fracaso total".

Aunque Franklin D. Roosevelt  barrió en las elecciones de 1936, al final del primer mandato desafió los prejuicios partidistas y nombró  Secretario de Marina a Frank Knox. El nombramiento fue un testimonio de las impresionantes capacidades y reputación de Knox, especialmente dada su oposición abierta al New Deal. Sin embargo, a pesar de su antagonismo hacia las reformas internas de Roosevelt, Knox fue un entusiasta partidario de la política exterior del presidente. Desde 1936, había estado observando con creciente alarma los acontecimientos políticos en todo el mundo. Después de que Hitler anexionara Austria en 1938, Knox presionó para que se aprobara el plan del presidente de expansión naval de mil millones de dólares. Cuando la guerra finalmente estalló en Europa en 1939, Knox escribió editoriales en primera plana pidiendo un amplio apoyo a las decisiones de política exterior de Roosevelt, la derogación de las leyes de neutralidad y un gabinete bipartidista.

El presidente Franklin Roosevelt felicita a su nuevo Secretario de la Marina, el republicano Frank Knox

Impresionado por las opiniones de Knox y consciente del sinérgico potencial de un gabinete bipartidista, Roosevelt le ofreció a Knox el puesto de secretario dos veces antes de que finalmente aceptara. En respuesta a quienes cuestionaron los motivos de su esposo, la Sra. Knox explicó que para él, "el patriotismo era un fuego vivo de incuestionables creencias y propósitos". Había aparcado su carrera universitaria para luchar en la guerra hispanoamericana y, a los 43 años, dejó un próspero negocio de periódicos para alistarse en el ejército durante la Primera Guerra Mundial. Frank Knox había hecho sacrificios considerables por servir a su país, y continuaría haciéndolo, incluso a expensas de sus amigos, negocios y reputación política. El mismo Knox aparecía con frecuencia en los periódicos, sobre todo por sus audaces declaraciones públicas y a menudo controvertidas. Al principio, trazó una delgada línea entre afirmar su postura pro-británica y anti-Eje y alienar a los aislacionistas estadounidenses. En 1941, dijo en una conferencia del gobernador que "el momento de usar nuestra Armada para limpiar el Atlántico de la amenaza alemana está cerca", enfureciendo a los aislacionistas con sus pronunciamientos agresivos. Algunos miembros del Congreso llegaron al extremo de exigirle que dimitiera o fuera destituido. Pero al contrario, obtuvo el apoyo de muchos otros, incluido Roosevelt. De hecho, la asertividad de Knox pudo haber ayudado al presidente a evaluar la respuesta pública a los puntos de vista intervencionistas.

Knox presidió el departamento en un momento crucial de su historia. Antes de la guerra, había escrito artículos en revistas abogando por un sistema naval basado en la construcción y mantenimiento de una "Armada de dos océanos". Con la aprobación del proyecto de ley "La Marina de los Dos Océanos" solo una semana después de asumir el cargo, la visión de Knox se convirtió en política. En el momento de su muerte en 1944, la Marina de los EE. UU. se había convertido en la más poderosa del mundo. Su desarrollo fue tan rápido que en cuatro años, el personal de la Marina aumentó de 190,000 efectivos a más de 3 millones. A los 385 barcos de combate que poseía en 1940, la Marina agregó nueve acorazados, 19 portaaviones de primera línea, más de 500 destructores y barcos de escolta, más de 100 submarinos y miles de barcos anfibios y lanchas de desembarco.

El Secretario de Marina de los Estados Unidos Frank Knox y su esposa Annie Reid Knox en la ceremonia de botadura del USS Hornet, 30 de agosto de 1943

Con la guerra en Europa y los británicos con una necesidad desesperada de ayuda naval, Knox se sumergió profundamente en los asuntos exteriores. Tres semanas después de que Knox asumiera el cargo, el embajador británico se acercó a él directamente en busca de ayuda. Las negociaciones que siguieron allanaron el camino para la Ley de Préstamo y Arriendo de 1941. Knox no solo fue primordial en la concepción del intercambio de destructores por bases, sino que también desempeñó papeles cruciales tanto en persuadir al Congreso de aprobar el proyecto de ley como en implementar sus disposiciones.

Una de las contribuciones más publicitadas de Knox como secretario fue su investigación sobre el ataque a Pearl Harbor. Tres días después de la incursión, voló a la base para entrevistar a las autoridades locales y evaluar el daño. El viaje de Knox fue una gran noticia. En su informe, concluyó que el ataque tuvo éxito "debido a la falta de un estado de preparación" por parte del Ejército y de la Armada, una evaluación que el Secretario de Guerra Henry Stimson reconoció públicamente.

Además de sus viajes a Pearl Harbor, Knox viajó por el mundo para inspeccionar unidades navales y observar actividades en el frente de batalla. En los últimos dos años y medio de su vida, pasó 802 horas en el aire volando 225,000 kilómetros. Además de examinar las instalaciones navales en Europa, África del Norte, el Caribe, el Pacífico y los Estados Unidos continentales, viajó a Brasil en el papel de "embajador de buena voluntad" después de que Brasil declarara la guerra a Alemania e Italia en 1942. Knox también creía firmemente que, aparte de facilitar la cooperación internacional, él y los demás secretarios civiles deberían "salir al campo y ver las condiciones reales". Argumentó que tales viajes provocaron una toma de decisiones "mucho más inteligentes" entre los líderes civiles y sirvió como "una ayuda definitiva" a la moral de las tropas.

Los viajes de Knox por el mundo mejoraron su visión de la democracia en un contexto internacional. Fue especialmente firme sobre la cooperación continua entre los Estados Unidos y Gran Bretaña. En 1943 recorrió el Reino Unido y el teatro de operaciones del norte de África y el Mediterráneo, un viaje diseñado tanto para fomentar las buenas relaciones como para inspeccionar las unidades navales. En una conferencia de prensa después de su regreso a los Estados Unidos, Knox elogió el apoyo mutuo entre Estados Unidos y Gran Bretaña en el Atlántico y el Mediterráneo. Ese mismo año anunció a la English Speaking Union  en Chicago que "todos los medios para preservar la paz fracasarán [a menos que estén] fundados en la cooperación angloamericana".

La creencia de Knox en la importancia de las relaciones entre Estados Unidos y Gran Bretaña sugiere los principios motivadores detrás de la Alianza Knox. En un discurso que pronunció ante la Comisión de Asuntos Exteriores del Senado, sacó a relucir los fuertes lazos entre los Estados Unidos y el Reino Unido: “Nuestros sistemas sociales, económicos y políticos fueron trasplantados al nuevo mundo hace muchos años del sistema británico. Los estrechos contactos personales y el intercambio constante de ideas entre los pueblos estadounidense y británico han nutrido el fuerte crecimiento de la vida nacional estadounidense, cuyas raíces se encuentran arraigadas en el suelo británico ". Cuando Knox murió de un ataque al corazón en la primavera de 1944, las banderas ondearon a media asta no solo en Estados Unidos sino también en todos los buques británicos y canadienses. Sus numerosos viajes como Secretario de Marina habían tenido un alto costo en su salud normalmente robusta. "Realmente puso a su país en primer lugar", anunció el presidente a una nación afligida. "Extrañaremos mucho su habilidad y amistad".

Knox pasando revista a oficiales WAVES, Base Naval de formación, San Diego, junio 1943.

Knox había recorrido un largo camino desde su vida de reportero en Grand Rapids. Sin embargo, a pesar de todo, ya sea como soldado, periodista, editor o en el ejecutivo, se mantuvo siempre con la mayor honestidad posible, directo y comprometido con altos ideales. En el momento en que Knox murió, había alcanzado no solo un astuto sentido comercial y conocimiento político, sino algo mucho más significativo: una visión global de la realidad.

Fuentes y fotografías.

https://frankknox.harvard.edu/frank-knox

https://en.wikipedia.org/wiki/Frank_Knox

https://www.alamy.es/foto-el-presidente-franklin-roosevelt-felicita-a-su-nuevo-secretario-de-la-marina-el-republicano-frank-knox-despues-de-la-ii-guerra-mundial-se-inicio-en-europa-fdr-establecio-un-gabinete-bi-partidista-incluyendo-knox-quien-fue-el-1936-la-candidata-republicana-a-la-vicepresidencia-de-la-republica-csu-2015-7-366-87524617.html

viernes, 27 de enero de 2023

Producción de Panzerfaust

 Producción de Panzerfaust



La enorme compañía Hugo Schneider Aktiengesellschaft (HASAG) con sede en Leipzig-Schénefeld, al suroeste de Berlín, fue el principal productor de Panzerfaust, junto con la planta Schneider (Hugo Schneider, Schlieben Werk) al sur de Berlín. HASAG operó al menos otras 11 plantas en toda Alemania y una en Polonia. Algunas de estas plantas producían componentes, al igual que otras pequeñas empresas. Robert Thümmler Metallwarenfabrik situada en Döbeln en el este de Alemania, también produjo Panzerfäuste, pero en pequeñas cantidades. Volkswagen-Werke en Fallersleben al oeste de Berlín produjo todos los tubos de Panzerfaust para ambas firmas. Las marcas del fabricante (Herstellungzeichen) de estas plantas que se podían ver en las armas y en ciertos componentes fueron: HASAG Leipzig-Schénefeld (wa), HASAG Schlieben Werk (wk), y Robert Thümmler Metallwarenfabrik (bdn).

El número de marzo de 1945 de la revista Signal mostró seis fotos de lo que parecen estar adecuadamente vestidos hombres y mujeres alemanes ensamblando Panzerfäuste en una fábrica de HASAG. Los trabajadores fotografiados podrían haber sido personal administrativo de la propia planta. Se sabe que un gran número de trabajadores forzados (Zwangsarbeiter) fueron empleados en todos los aspectos de la producción de Panzerfaust en todas las plantas involucradas. Muchos de estos trabajadores procedían de Europa del Este, principalmente Polonia, y la mayoría eran mujeres, por las que las SS cobraban menos que los hombres. Los nativos alemanes ocupaban puestos en puestos de supervisión. Los obreros fueron alojados en los campos de concentración de Buchenwald, Sachsenhausen, Ravensbruck y Schlieben-Berga y sus numerosos subcampos situados cerca de las fábricas. Más de 15.000 operarios trabajaban en las fábricas de HASAG en cualquier momento, si bien no todos participaron en la producción de Panzerfaust. Las terribles condiciones de trabajo significaban que la esperanza de vida era de dos a tres meses y medio. En abril y mayo de 1945, cuando las fábricas fueron evacuadas, los obreros supervivientes fueron obligados por sus captores alemanes a emprender marchas de muerte hacia el oeste.

Las referencias discrepan sobre las fechas de inicio de producción y las fechas de despliegue para los distintos modelos de Panzerfaust. Una vez que comenzaba la producción de un modelo en particular, se daba al menos un periodo de mes o dos, a veces más, antes de que comenzara la entrega sobre el terreno de los panzerfaust a las unidades combatientes. No llegaron en todos los frentes ni siquiera en todos los sectores al mismo tiempo. Por lo general, los primeros lotes fueron enviados a sectores críticos del Frente Oriental antes de aparecer en Francia e Italia. Inicialmente se entregaron en pequeños lotes para asegurarse de que los errores que aparecieran fueran analizados y subsanados. Se realizaron pequeñas modificaciones en las líneas de producción en un par de meses antes de que comenzara la producción a gran escala.

La producción en masa del Panzerfaust comenzó en octubre de 1943. Se fijó una tasa de producción mensual objetivo de 100.000 Pzf 30 (klein) y 200.000 Pzf 30 (groo), pero estas cifras no se lograron hasta abril de 1944. Se pensó en ampliar las líneas de producción pero esta posibilidad se vio obstaculizada por los frecuentes bombardeos de las plantas. En el momento en que se logró el objetivo, los nuevos modelos que reemplazarían a los existentes estaban disponibles. Ambos modelos permanecieron en uso hasta el final de la guerra e incluso un numero pequeño de Pzf 30 todavía estaban produciéndose incluso a principios de 1945. El Pzf 60 estaba en plena producción en septiembre de 1944, necesidad aún más urgente por la reciente ruptura de los Aliados Occidentales en Normandía y el empuje soviético hacia Europa del Este. Se estimaba producir 400.000 unidades al mes, un objetivo que se logró en octubre. En diciembre, 1,5 millones al mes salían de las líneas de producción. La producción de Pzf 60 se intensificó rápidamente a medida que las líneas de producción de Pzf 30 se convertían en Pzf 60. La producción de Panzerfaust no sólo no disminuyó debido al cambio de producción del modelo, sino que en realidad aumentó. Antes de finales de 1944, la mayoría de los Panzerfäuste fueron enviados al Frente Oriental, con sólo pequeños números que aparecieron en Italia y Francia, pero al final fueron canalizados frente occidental.

Las siguientes cifras pueden no ser exactas debido a registros perdidos e incompletos durante los últimos meses de la guerra. Se produjeron un gran número de Panzerfäuste, la mayoría fueron entregados a las tropas. Los registros indican que sólo 271.000 quedaron almacenados en depósitos. Los números "producidos" incluyen los distribuidos a las unidades y los mantenidos en existencias de reserva en depósitos de campaña a nivel de cuerpo y ejército. En 1943, se produjeron 123.900 Pzf 30 (klein), seguidos de 1.418.300 en 1944 y 12.000 en los tres primeros meses de 1945, para un total de 1.554.200. Sólo se dispone de cifras combinadas para el Pzf 30 (gro), Pzf 60 y Pzf 100: 227.800 en 1943, 4.120.500 en 1944 y 2.251.800 en el primer trimestre de 1945, hasta un total de 6.600.100. Aunque se produjeron 100.000 Pzf 150, estos no fueron entregados a las unidades de combate. La producción total de Panzerfaust fue de 8.254.300. Aproximadamente uno de cada ocho Panzerfäuste fue rechazado por los inspectores durante el proceso de producción; estas unidades desechadas fueron corregidas o bien desmontados sus componentes y devueltos a las líneas de producción. Es probable que al menos 800.000 (aproximadamente el 10 por ciento) fueran retiradas a las fábricas debido a defectos. Miles más fueron devueltos por unidades debido a defectos.

Aun así, mientras que la Wehrmacht experimentaba periódicamente escasez de municiones, parece que siempre hubo una abundancia de Panzerfäuste. Las fotografías representan escuadrones con casi tantos Panzerfäuste como granadas. Siendo realistas, unos pocos cientos de miles de Panzerfäuste probablemente se perdieron en acción, siendo destruidos durante el transporte por ataques aéreos y de artillería, accidentes, fallos, incendios, abandonados durante retiradas, etc. Aproximadamente entre el 5 y el 6 por ciento (alrededor del 450.000) del número total producido fueron errores de ignición (Zündversager, o 'no se disparó') o fallos de explosión (Blinde, o 'no detonó'). En teoría, los tubos lanzadores disparados debían ser recuperados y enviados a las fábricas. Este hecho rara vez se producía ya que las tropas en acción no se molestaban en guardar los tubos y, con la Wehrmacht en retirada, esta circunstancia no era una prioridad.

domingo, 27 de noviembre de 2022

Almirante William Halsey

 

Almirante William Halsey


William "Bull" Halsey fue un contundente almirante estadounidense que jugó un papel importante en el desarrollo de la estrategia de "salto de isla" en el Pacífico en 1943-45 que vio a los Estados Unidos eludir una serie de islas japonesas durante su avance a través del Pacífico sur y central.

Halsey nació en Elizabeth, Nueva Jersey en 1882, hijo de un capitán de barco. Participe de la clase de 1904 en la academia de Annapolis, graduándose en el puesto 43 de 62. Cuando los Estados Unidos entraron en la Primera Guerra Mundial, Halsey estaba al mando de Primer Grupo de Torpederos de la Flota del Atlántico Norte, destino donde al final fue galardonado con la Cruz de la Marina. Después de la guerra comandó el USS Wickes (DD-75) y sirvió como agregado naval estadounidense en Alemania, Noruega, Dinamarca y Suecia, antes de que en 1935 se trasladara a la aviación naval, calificándose como piloto en ese año.

Halsey ascendió rápidamente en su nueva rama, ostentando el mando del portaaviones USS Saratoga de 1935 a 1937 y de la Estación Aérea Naval de Pensacola de 1937 a 1938, antes de ser nombrado jefe de la 2ª División de Portaaviones en junio de 1938. Su primera tarea fue prepararse para la entrada en servicio de los nuevos portaaviones USS Enterprise y USS Yorktown. El 3 de junio de 1940 fue ascendido a vicealmirante, y en 1941 se convirtió en comandante de las Fuerzas Aéreas de la Flota del Pacífico.

El 7 de diciembre de 1941 Halsey y sus portaaviones estaban ausentes de Pearl Harbor, evitando por esta circunstancia su destrucción en el ataque japonés. En febrero de 1942 sus portaaviones participaron en los primeros contraataques estadounidenses, contra posiciones japonesas en las islas Gilbert y Marshall, así como en Wake Island. Después de un breve período de licencia por enfermedad en los Estados Unidos, regresó al USS Hornet el 13 de abril de 1942, a tiempo para participar en la incursión de Doolittle, el primer ataque estadounidense contra territorio metropolitano japones.

Poco después, Halsey estuvo de baja por una afección grave de la piel. Mientras estaba ausente el almirante Raymond Spruance se puso al frente de sus portaaviones y por esta razón tuvo el mando de la fuerza aeronaval estadounidense durante la batalla de Midway de junio de 1942.

En septiembre de 1942 Halsey finalmente estaba listo para volver al servicio activo y fue nombrado al frente de un Grupo Operativo (Task Force) bajo el mando del almirante Ghormley en el Pacífico Sur, pero el 18 de octubre reemplazó al propio Ghormley como Comandante de la USN Pacífico Sur (COMSOPAC). Su primera prioridad fue completar la conquista de Guadalcanal y las Islas Salomón. Halsey llegó justo a tiempo de participar en la batalla de las Islas Santa Cruz (octubre de 1942), una costosa victoria japonesa que terminó con la pérdida del USS Hornet. Tuvo más éxito durante la Batalla Naval de Guadalcanal de noviembre de 1942, y fue capaz de evitar que la fuerza de bombardeo del almirante Abe atacara efectivamente Henderson Field. Sus fuerzas navales también fueron capaces de impedir que cualquier significativo refuerzo japonés llegara a la isla. El 26 de noviembre Halsey fue ascendido a almirante.

Los almirantes Nimitz y Halsey en 1943

El 15 de marzo de 1943 las fuerzas de Halsey formaron la 3ª Flota, que el 29 de marzo quedó bajo el control operativo del general MacArthur. Halsey y MacArthur pronto desarrollaron una buena relación de trabajo. En este punto MacArthur todavía estaba planeando capturar la importante base japonesa en Rabaul, pero Halsey jugó un papel importante en convencerlo de aislar las bases japonesas más fuertes en lo que se conoció como la campaña de "salto de isla". Rabaul permanecería en manos japonesas hasta el final de la guerra, pero sin recibir ninguna ayuda desde territorio metropolitano.

El siguiente objetivo de la 3ª Flota fue Nueva Georgia. Halsey pasó por encima de la isla circular de Kolombangara, y el 15 de agosto de 1943 desembarcó tropas en Vella Lavella, en el extremo occidental de las islas Nueva Georgia. Dos semanas más tarde, los estadounidenses atacaron la isla de Arundel, al sureste de Kolombangara. Los japoneses se vieron obligados a abandonar el centro de las Islas Salomón, y entre el 28 de septiembre y el 3 de octubre de 1943 de nuevo se retiraron a Bougainville.

Una vez más, la 3ª Flota obvió las principales fortalezas japonesas en Bougainville. El 27 de octubre de 1943 la 3ª División de Nueva Zelanda capturó las Islas del Tesoro, al sur de Bougainville, y el 1 de noviembre el general Vandegrift y los marines desembarcaron en la bahía de la emperatriz Augusta, en la costa oeste de Bougainville. Este lugar aislado estaba custodiado por sólo 2.000 tropas japonesas y era muy difícil de reforzar por tierra. Aunque los combates se prolongaron hasta marzo de 1944, la fuerza naval estadounidense impidió que los japoneses reaccionaran eficazmente, y forzaron a los portaaviones japoneses a abandonar Rabaul.

Halsey pasó a iniciar el proceso de aislamiento de Rabaul. El 15 de diciembre de 1943 las tropas aliadas desembarcaron cerca de Arawe, en el extremo opuesto de Nueva Bretaña, asegurando el lugar después de un mes de larga batalla. El siguiente ataque llegó al este de Rabaul, cuando el 14 de febrero de 1944, 15 de febrero en algunas fuentes, la 3ª División de Nueva Zelanda desembarcó en Isla Verde, 60 kilómetros al noroeste de Buka, en la punta de las Islas Salomón.

En el verano de 1944 los estadounidenses redistribuyeron dramáticamente sus fuerzas navales en el Pacífico. El 14 de junio de 1944 Halsey fue relevado como COMSOPAC reemplazado por John H. Newton. Halsey y la 3ª Flota se movieron al Pacífico Central. La 3ª Flota se fusionó con la 5ª Flota. El comando de esta enorme fuerza naval se alternaría entre Halsey y Spruance, con el nombre cambiando según los comandantes, 3ª Flota para Halsey, 5ª para Spruance. Los nombres de los grupos operativos también cambiarían, por lo que la Task Force 38 y la Task Force 58 eran en realidad la misma unidad.

En agosto de 1944 Spruance regresó a Pearl Harbor para planificar las invasiones de Iwo Jima y Okinawa, dejando a Halsey al mando de la 3ª Flota. Esto significaba que estaba al mando de la gran formación naval durante la batalla del Golfo de Leyte, la última vez que la marina japonesa planteó una amenaza seria sobre la Marina de los Estados Unidos. El elaborado plan japonés dependía de que la fuerza señuelo del almirante Ozawa pudiera alejar a la 3ª Flota de Halsey de Leyte, con la esperanza de que esto permitiera al resto de la flota atacar a los indefensos barcos estadounidenses estacionados en Leyte.

Halsey comenzó la batalla emitiendo órdenes contradictorias tanto para proteger el estrecho de San Bernardino como para destruir la flota japonesa principal. Cuando sus aviones avistaron la fuerza señuelo de Ozawa, Halsey condujo sus sesenta y cuatro barcos al norte para atacar los diecisiete de Ozawa (24-25 de octubre de 1944). Halsey hundió cuatro portaaviones japoneses y un acorazado, pero su movimiento dejó a la 7ª Flota en gran peligro. Afortunadamente para Halsey y Kinkaid, el almirante japonés Kurita no pudo aprovecharse, y el peligro pasó.

Después de apoyar la invasión de MacArthur en Luzón en enero de 1945, Halsey fue reemplazado por Spruance, quien tomó el mando de la flota para las invasiones de Iwo Jima y Okinawa, al mando como no de la 5ª Flota). En mayo, Halsey regresó al mando, permaneciendo con la flota, ahora la 3ª Flota de nuevo para el resto de los combates alrededor de Okinawa y Japón, mientras que Spruance pasó su tiempo planeando la invasión de Japón. El 2 de septiembre de 1945 la rendición japonesa fue firmada en el buque insignia de Halsey, el USS Missouri, en la bahía de Tokio.

El almirante Halsey, enmedio detras de Nimitz, observa el acto de rendicion de Japon

El 20 de septiembre de 1945 Halsey fue reemplazado por Spruance por última vez, y regresó a Pearl Harbor para tomar el mando de una nueva 3ª Flota por fin separada. El 22 de noviembre de 1945 arrió su bandera y formó parte de misión especial en Washington. El 12 de diciembre de 1945 fue ascendido a Almirante de Flota, permaneciendo en Washington el año siguiente. En abril de 1947 Halsey se retiró del servicio activo y se trasladó a Pasadena, California. Murió el 16 de agosto de 1956.

martes, 20 de octubre de 2020

Defensas de la Kriegsmarine en Francia.

 

Defensas de la Kriegsmarine en Francia.

Imagen de la Batterie Lindemann, emplazada en la costa francesa del Canal de la Mancha

Las fuerzas navales alemanas que ocupaban Francia en 1943-44 se hallaban bajo el mando del Marine-Gruppekommando West. Esta unidad, basada en Paris y liderada por el admiral Theodor Kranke desde el 20 de abril de 1943, a su vez se dividía en sectores siendo el mas importante el Admiral Kanalküste bajo el mando del Vizeadmiral Friedrich Rieve. Los otros sectores de la costa eran el Marbef Bretagne para la costa de Bretaña y el Admiral Atlantikküste para el sector desde Saint Nazaire hasta la frontera con España. Estos mandos regionales se dividían de nuevo en nueve Seekommandant (Seeko) de los cuales siete estaban en el denominado Muro del Atlántico.  

Mando

Cuartel General

Seeko Pas-de-Calais

Calais

Seeko Seine-Somme

Le Havre

Seeko Normandie

Cherbourg

Seeko Kanalinseln

Guernsey

Seeko Bretagne

Brest

Seeko Loire-Gironde

Saint Nazaire

Seeko Gascogne

Royan

 El cuartel general de cada Seeko a su vez controlaba una variedad de unidades navales en su sector. La unidad más importante era los mandos de puerto bajo el liderazgo de un Hako (Hafenkommandant o comandante de puerto) en los grandes puertos y un Haka (Hafenkapitän) en las plazas mas pequeñas. Estos mandos normalmente incluían a fuerzas de policía portuaria (Hafenüberwachung). 

La Kriegsmarine desplegó un programa activo del uso de minas navales en la defensa costera y alcanzando en cierto modo una mayor relevancia las minas controladas utilizadas en la defensa de los puertos. Los raids de Dieppe y St. Nazaire clarificaron bastante que el sistema de redes y cadenas como defensa portuaria era inadecuado y por ello se volvió a considerar el uso de minas controladas en la defensa de los puertos, una táctica desechada anteriormente por la Kriegsmarine. Los campos de minas controlados permanecían desactivados para permitir el tráfico de buques propios, pero podían ser activados ante un eventual raid y así proteger el puerto. Los diferentes tipos de minas en servicio eran modificaciones de las ya existentes minas navales RMA, RMB, RMH y KMB, pero equipadas con un sistema remoto de explosión conectado mediante un cable submarino a una estación de control en el puerto. Estos campos minados se debían instalar en los puertos franceses pero la escasez de minas llevó al desarrollo local de las llamadas Franz WB (Französische Wasser-Bombe), capturadas cargas de profundidad de origen francés modificadas para tal funcion. Los componentes de estas unidades de minas controladas a distancia también fueron los responsables del despliegue las minas de demolición de los puertos, utilizadas en Cherburgo, St. Malo y Brest, para destruir equipamiento e instalaciones vitales antes de una posible rendición de las plazas al enemigo.

La doctrina de defensa costera alemán daba considerable importancia a las ligueras fuerzas navales como lanchas torpederas y pequeños submarinos. Estas unidades se hallaba balo el control del Befelshaber der Sicherung West o Mando de defensa Oeste compuesto por tres divisiones en las aguas francesas. La 2.Sicherung Division en el Canal, la 3. Sicherung Division dese de Bretaña hasta el Loire u la 4.Sicherung Division en la costa atlántica restante.

Desde un punto de vista de fortificación costera, las unidades de mayor importancia eran los batallones de artillería costera. Eran de tres tipos principales, el Marine-Artillerie-Abteilung (MAA), el leichte Marine-Artillerie-Abteilung (leMAA, ligero) y la Marine-Flak-Brigade (MaFl-BR, antiaéreo). Cada unidad de artillería naval consistía en varias baterías, cada batería desplegaba en un único emplazamiento de artillería costera diversos cañones con un bunker de control de fuego y asociadas posiciones de defensa y apoyo a dicha batería. Existían 14 regimientos a lo largo del Muro del Atlántico en Francia más dos adicionales (MAA.604 y 605) en las Islas del Canal. Los batallones de artillería naval ligera eran particulares de las islas costeras del Atlántico y eran formaciones hibridas de baterías de unos pocos cañones junto a compañías de infantería naval. Las Flak Brigades, como su nombre indica, se emplazaban en los grandes puertos para proporcionar defensa antiaérea, concretamente hubo tres unidades d este tipo: III.MaFL-Br en Brest, IV.MaFL-Br en Loirent y V.MaFL-Br en Saint Nazaire.

Un ejemplo de defensa costera raramente utilizada en el Muro del Atlántico fue el emplazamiento de baterías lanzatorpedos fijas. La Kriegsmarine fue dolorosamente consciente de las capacidades de dichas baterías por la pérdida de diversos buques de guerra durante la campaña de Noruega. Por este motivo se desarrolló una versión fija del lanzatorpedos estándar TR 53.3 Einzel montado en las lanchas torpederas S.Boote y que lanzaba el torpedo G7 de 533 mm. Sin embargo, estas armas eran caras y no tan adecuadas en las aguas abiertas de la costa francesa como en los estrechos fiordos noruegos. El único uso significativo de baterías lanzatorpedos fijas en Francia se produjo en el puerto de Brest donde en 1942 fueron instaladas en Fort Robert y en Punta Cornoualle, cerca de Crozon.


Fuente principal.- The Atlantic wall 819 France. Ed. Osprey.

https://de.m.wikipedia.org/wiki/Datei:Bundesarchiv_Bild_101I-364-2314-16A,_Atlantikwall,_Batterie_%22Lindemann%22.jpg


lunes, 19 de octubre de 2020

Masacre de Gardelegen

 

Masacre de Gardelegen

Tropas norteamericanas encuentran los cadáveres dentro del granero de Gardelegen

En 1945, cuando las tropas aliadas penetraron en la Alemania nazi, las tropas SS comenzaron a evacuar a los prisioneros de los campos de concentración hacia áreas de retaguardia en el interior del Reich mediante las denominadas marchas de la muerte. Era parte de un esfuerzo desesperado en mantener el esfuerzo bélico y evitar que los reclusos cayeran en manos enemigas, donde podrían testificar contra sus perseguidores.

Después de que el Ejército de los Estados Unidos cruzara el río Rin y se adentrara en Alemania, la administración del campamento de las SS en Dora-Mittelbau ordenó la evacuación de los prisioneros del campo principal y varios de sus subcampos satélite los días 3 y 4 de abril. El objetivo era trasladar a los reclusos en tren o a pie a los campos de concentración de Bergen-Belsen, Sachsenhausen o Neuengamme. En cuestión de días, 4.000 internos de Dora-Mittelbau, sus campamentos satélites y el subcampo Neuengamme llegaron a la zona de Gardelegen, a 145 km al oeste de Berlín. Allí tuvieron que bajar de los vagones de carga porque los trenes no podían avanzar más debido a los daños en las líneas ferroviarias producidos por diversos ataques aéreos.

Ampliamente superados en número por los prisioneros, los guardias de las SS comenzaron a reclutar fuerzas auxiliares del departamento local de bomberos, la fuerza aérea, el Volkssturm, las Juventudes Hitlerianas y otras organizaciones con el fin de vigilar a los reclusos. El 13 de abril, menos de un mes del final de la Segunda Guerra Mundial, más de mil prisioneros, muchos de ellos enfermos y demasiado débiles para marchar más lejos, fueron trasladados de la ciudad de Gardelegen a un gran granero situado en la finca Isenschnibbe y obligados a entrar dentro del edificio. Los guardias cerraron las puertas y prendieron fuego a la paja previamente empapada de gasolina.

miércoles, 14 de octubre de 2020

La división de infantería británica.

 

La división de infantería británica.

Soldados británicos en una trinchera con la bayoneta calada, Creta mayo 1941.

La división de infantería numerada, a veces identificada mediante designación territorial fue la principal formación de combate a disposición del comandante del cuerpo aunque, algunas de ellas llegaron a tener un limitado significado práctico. En 1939 su establecimiento estándar era de 13.863 soldados; en 1944 esta cantidad había aumentado hasta los 18.347 integrantes. La división normalmente desplegaba en el campo de batalla tres brigadas de infantería numeradas, cada una formada por tres batallones.

Agregadas al cuartel general de la división estaban las tropas divisionales, operando de manera muy similar a las tropas del cuerpo; estas incluían varias subunidades, tales como las compañías de la Policía Militar, los servicios postales de los Ingenieros Reales, etc. También bajo el mando directo de la división, aunque normalmente y tácticamente disperso entre las brigadas de infantería, se hallaba un batallón de ametralladoras medianas, o un batallón de apoyo que proporcionaba cobertura mediante fuego de ametralladora junto con fuego de mortero pesado. Por ejemplo, en la 15ª División (escocesa) el 1º Bón, Rgt. Middlesex proporcionó el batallón de apoyo desde octubre de 1943 hasta marzo de 1944. Fue designado posteriormente como batallón de ametralladoras.

martes, 13 de octubre de 2020

La Batalla de Munda. y 3ª parte

La Batalla de Munda. 3ª parte


La ofensiva del Cuerpo de Ejército

 Mapa de operaciones

El general Griswold decidió lanzar un ataque a lo largo de toda la línea el 25 de julio. El día anterior, el 24 de julio, se produjeron una serie de ataques diseñados para enderezar las líneas americanas. Tuvieron poco éxito, pero de todos modos  los planes para el ataque principal continuaron.

La ofensiva del Cuerpo de Ejército comenzó con otro gran bombardeo. Una vez más la marina inició la acción, esta vez con siete destructores. Ciento setenta y un aviones siguieron  primeros bombarderos pesados con bombas de 227, 135 y 55 Kg y luego bombarderos de torpedos y ligeros, que arrojaron bombas más grandes de 455 y 910 Kg. Un objetivo clave era una colina en forma de U en el centro de la línea japonesa, que recibió el nombre de Horseshoe Mountain. Finalmente los batallones de artillería abrieron fuego.

El ataque del 25 de julio consiguió algunos progresos. A la izquierda, la 43ª División  logró avanzar al oeste de Laiana, ocupando un área de cultivo. A la derecha, la 37ª División no tuvo la misma suerte. El 151º Infantería fue detenido por los defensores de Horseshoe Mountain pero por el contrario el 148º Rgto. Logró avanzar 550 m gracias a al fuego efectivo.