martes, 29 de septiembre de 2015

Destructores de la Kriegsmarine

Destructores de la Kriegsmarine



Zerstörer en accion

Tras la derrota en la Primera guerra Mundial y hasta principios de los años 30, la Kriegsmarine centró sus limitados recursos en la construcción de cruceros y otras naves mayores y no abordó la necesidad de robustos y oceánicos Zerstörer (destructores) hasta 1934, cuando comenzó la construcción de este tipo de buques y la posterior entrega a la Marina.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la Kriegsmarine disponía de  21 destructores en servicio, y otro a punto de ser comisionado. Estos 22 barcos, encuadrados en 3 clases (tipo 34, 34A y 36), habían sido construidos en la década de 1930, y por ello modernizaron completamente la Marina de Guerra en referencia a esta clase ya que no quedó ninguna unidad de esta clase tras la contienda anterior. Durante la Segunda Guerra Mundial  19 destructores más estuvieron en servicio,  entre los de nueva construcción y también aquellos que fueron capturados a armadas enemigas o los destructores italianos incautados tras el armisticio con los aliados de 1943.

En general, los primeros Zerstörer estaban equipados con cinco cañones de 12,7 cm y tubos lanzatorpedos; eran buques de guerra con problemas de navegación y motorización, sin embargo a partir de las naves diseñadas en 1936 en adelante, fueron superiores en tamaño, armamento y velocidad a sus adversarios británicos, pero el número tan exiguo de unidades disponibles siempre fue un gran hándicap para la Kriegsmarine. Situación perfectamente comparable al resto de buques de guerra salvo excepción de la clase submarina.
Normalmente, los distintos tipos de destructores se clasificaron por el año de diseño. Debido a su tamaño, uso y armamento, algunos unidades más pequeñas de destructores fueron clasificadas como  Flottentorpedoboot o " Torpederos de flota". Las características generales se basaban en las existentes en la primera unidad de cada clase, sin embargo estas podían ser ligeramente diferentes en cada nave en particular sobre todo después de los periodos normales de reparación y mejora.

Zerstörer 1934

Las cuatro unidades de esta clase fueron, además de ser los primeros destructores de la Kriegsmarine, diseñados alrededor de un nuevo tipo de motor de vapor de alta presión. A priori, esta característica debería haber permitido una velocidad más alta, así como el ahorro de  espacio y tripulación. sin embargo, el motor fue complicada y propensa a la rotura, obligando incluso a la asignación de personal altamente cualificado. Como resultado de dichos problemas de estabilidad, los barcos tuvo que ser restringido por regulaciones Marina, permitiéndoles sólo la mitad del combustible que lleva, para evitar que las naves demasiado claro utilice. El diseño del casco resulto ser defectuoso, mostrándose  sobre todo con mar gruesa.. Esta característica negativa fue subsanada con la reconstrucción de los cuatro buques de la clase antes de 1939. Sólo sobrevivió un destructor.



Zerstörer 1934A


Arriba el Z5 Paul Jacobi Zerstörer 1934A, abajo izquierda el Z1 Leberecht Mass 1934

De esta segunda clase se entregaron doce unidades . Realmente eran casi idénticos al diseño de la clase anterior de 1934 y siguieron como sus predecesores mostrando sus defectos, como una limitada resistencia y navegabilidad y una insuficiente capacidad de carga,  factores que contribuyeron a las fuertes pérdidas alemanas en la segunda batalla de Narvik. Cinco sobrevivieron la guerra.

Zerstörer 1936

Estas 6 naves de la clase 1936A de las 26 previstas inicialmente si que representaron  una mejora considerable frente a los destructores de las clases precedentes La mayoría de las deficiencias graves de las naves anteriores fueron corregidas: la integridad estructural y fiabilidad de motor fue muy mejorada y  gracias a un perfeccionamiento en el diseño de los cascos se mejoró considerablemente la navegación . A pesar de todos estos adelantos, cinco de las seis unidades se perdieron en Narvik, en abril de 1940, durante la campaña de Noruega.

Zerstörer 1936A "Narvik"



Los ocho destructores de esta clase fueron las primeras unidades equipada con los nuevos cañones de 150 mm distribuidas una torreta doble en la proa y loas otras simples. Las torretas dobles no estaban preparadas a tiempo de la entrega de las naves tiempo y en un principio se utilizaron torretas simples para posteriormente ser equipados con las torretas dobles en solo cuatro unidades: Z-23, Z-24, Z-25, Z-29). El armamento antiaéreo fue potenciado substancialmente.



A pesar de la reutilización como base de diseños anteriores, con las modificaciones necesarias para mejorar la navegabilidad, las naves se inundaban con mar gruesa, especialmente las equipadas con torretas dobles. Después de mucho esfuerzo, el problema fue solucionado con un nuevo diseño de popa. Sin embargo, este problema también fue compensada por el hecho de que el montaje doble estaba completamente estancada. Dicha torreta tenía una máxima elevación alta, permitiendo un limitado uso como arma antiaérea.

Zerstörer 1936A (Mob)




El Z39 bajo bandera americana como DD 939

Cuando estalló la guerra en 1939, los planeados destructores de las nuevas clases fueron cancelados y se ordenó la construcción de doce buques adicionales de la clase 1936A, (Z.31 a Z.42, aunque los tres últimos se cancelaron) con ligeras modificaciones en referencia a la velocidad de construcción y ahorro de materiales. Las torretas dobles de 150 mm que habían sido fabricadas para equipar cruceros de batalla del Plan Z nunca fueron  utilizadas y equiparon esta clase de destructores . En combate, los motores si demostraron ser más fiables que en las naves anteriores pero al final de la guerra se descubrió que sufrieron una gran corrosión.

Siete unidades de esta subclase fueron construidas: uno fue hundido, otros dos fueron seriamente dañadas y no reparadas. Los cuatro restantes pasaron a ser botín de guerra para los aliados.

Zerstörer 1936B


El armamento principal de esta clase se redujo en el calibre volviéndose a la presencia de cinco torretas simples de 127 mm, por el contrario el armamento antiaéreo fue potenciado. La eficacia de este cambio no fue probada en alta mar ya que esta subclase sólo operó en el mar Báltico y en las aguas costeras de Alemania.

Se ordenó la construcción de ocho naves de este diseño, pero los cascos de los destructores  Z.40, Z.41 y Z.42 fueron modificados para construir  tres Spähkreuzer (cruceros de exploración). Dos naves (Z.44 y Z.45) nunca fueron completadas, siendo suspendida su construcción en 1944 y hundidas después de la guerra. Los tres destructores que si fueron comisionados se hundieron durante la guerra.

Hubo programadas diversas clases más de destructores, equipadas con mayor armamento antiaéreo,, como el cañón Flak de 128 mm. o el cañón 5.5 cm Gerät 58 u otras equipadas con nuevos motores diesel que ofrecían una gran autonomía de hasta 5500 millas náuticas pero ninguna clase mas ni ningún destructor mas fue entregados para al Kriegsmarine.

En resumen, los destructores de la Marina de Guerra alemana podrían considerarse como naves correctas, sobre todo  partir del diseño 1936 pero su número limitado de unidades y las grandes pérdidas que sufrió en la batalla de Narvik, 1940, supuso para la Kriegsmarine una desventaja insalvable con respecto a la Royal Navy durante toda la guerra, al igual que la toda la flota de superficie.

Caracteristicas


1934
1934A
1936
1936Narvik
1936A
1936B
Desplazamiento
3206 t
2223 t
2806
3605 t
3700 t
3540 t
Eslora
119
119
125
127
127
127
Manga
11.30
11.30
11.75
12
12
12
Puntal
4.23
4.23
4.5
4.65
4.62
4.21
Velocidad
36
nudos
36
nudos
36 nudos
37.5 nudos
37.5 nudos
36.5 nudos
Autonomia
1900 millas
2040
millas
2050 millas
2180 millas
2240 millas
2600 millas
Tripulacion
325
325
323
330
330
330
Armamento
5x127
4x37,
6x20.
8x533 mm torpedos
5x127
4(14)x37
6(10)x20.
8x533mm torpedos,
60 minas
5x1x127,
2x2 x37
7x1x20,
2x4x533 mm
torpedos
4 o 5 x150
4 (10)x37
8 (20) x 20
8x533 mm torpedos
4 lanzador cargas
5x150
4 (14)x37
12(18)x 20
8x533 mm torpedos
4 lanzador cargas
60 minas
5x127
4 (10)x37
16x20
8x533 mm torpedos
4 lanzador cargas
76 minas
Construidos
4
12
5
8
7
3
Perdidos
3
7
1
4
1
3



Pacto de Kellogg-Briand

Pacto de Kellogg-Briand 


Aristide Briand


Frank B. Kellogg

El Pacto de Kellogg-Briand conocido también como pacto de París o de forma oficial como Tratado General de Renuncia de la Guerra como un Instrumento de Política Nacional fue un acuerdo internacional subscrito en 1928 en el cual los Estados signatarios prometieron no utilizar la guerra para resolver "disputas o conflictos de cualquier naturaleza o de cualquier origen que sea, y que pueda surgir entre ellos. Fue firmado por Alemania, Francia y los Estados Unidos en primer lugar, el 27 de agosto de 1928. Recibe el nombre de Pacto Kellogg-Briand porque fueron el ministro de Asuntos Exteriores de Francia, Aristide Briand, y el Secretario de Estado de los Estados Unidos Frank B. Kellogg, los principales impulsores del mismo.

El pacto fue firmado posteriormente por los representantes de 15 países incluyendo a Australia, Bélgica, Canadá, Checoslovaquia, Francia, Alemania, India Británica, Irlanda, Italia, Japón, Nueva Zelanda, Polonia, Sudáfrica, Reino Unido y los Estados Unidos. El acuerdo entraría en vigor el 24 de junio de 1929 sin embargo cabe reseñar que a esa fecha muchos mas países se habían adherido al acuerdo. Entre esos países se hallaban España, URSS, Países Bajos Rumanía…


Firma del acuerdo Kellog-Briand

Términos semejantes a los expuestos en el Pacto fueron incluidos en la Carta de Las Naciones Unidas por lo que se ha considerado como considerado el precedente inmediato del artículo 2.4 de dicha Carta, en el que se consagra con carácter general la prohibición del uso de la fuerza. No obstante, ese no ha sido el único legado de importancia de acuerdo ya que fue utilizado como base legal para la creación del concepto de "crimen contra la paz" utilizado tanto en los Juicios de Nuremberg como en el Tribunal de Tokio para acusar a los responsables intelectuales y materiales de la planificación y ejecución de la guerra de agresión.


Original de las firmas de los mandatarios de los 15 paises signatarios y los respectivos sellos lacrados.

Texto del Pacto de Kellogg-Briand

El Presidente del Reich alemán; el Presidente de los Estados Unidos de América; Su Majestad el Rey de los belgas; el Presidente de la República Francesa; Su Majestad el Rey de Gran Bretaña, Irlanda y los territorios británicos de ultramar, Emperador de las Indias; Su Majestad el Rey de Italia; Su Majestad el Emperador del Japón; el Presi­dente de la República de Polonia; el Presidente de la República Checoeslovaca.
Con el sentimiento profundo del deber que les incumbe de promover el bienestar de la humanidad;
Persuadidos de que ha llegado el momento de proceder a una tranca renuncia de la guerra como instrumento de política nacional, a fin de que las relaciones pacíficas y amistosas que existen actualmente entre sus pueblos puedan perpetrarse;
Convencidos de que todos los cambios en sus relaciones mutuas sólo deben buscarse por procedimientos pacíficos y realizarse en el orden y la paz, y que toda poten­cia signataria que en adelante buscase promover sus intereses nacionales recurriendo a la guerra deberá ser privada del beneficio del presente tratado;
Esperanzados en que, estimuladas por su ejemplo, todas las otras naciones del mundo se unirán a este esfuerzo humanitario y, adhiriendo al presente tratado tan pronto como él entre en vigor, pondrán a sus pueblos en condiciones de aprovechar sus beneficiosas estipulaciones, uniendo así a las naciones civilizadas del mundo en una renuncia común a la guerra como instrumento de su política nacional.
Han decidido concluir un tratado, designando a este efecto como sus plenipotencia­rios a quienes, habiéndose comunicado mutuamente sus plenos poderes, reconocidos en buena y debida forma, se pusieron de acuerdo sobre los artículos siguientes:
Artículo 1. Las Altas Partes Contratantes, en nombre de sus pueblos respectivos, declaran solemnemente que condenan el recurso de la guerra para la solución de las controver­sias internacionales y que renuncian a él como instrumento de política nacional en sus relaciones mutuas.
Artículo 2. Las Altas Partes Contratantes reconocen que el arreglo o la solución de todas las controversias o conflictos, cualquiera sea su naturaleza u origen, que pudieran surgir entre ellos, no deberá jamás buscarse sino por medios pacíficos.
Artículo 3. El presente tratado será ratificado por las Altas Partes Contratantes indicadas en el preámbulo, conforme a sus constituciones respectivas, y se hará efectivo entre ellas tan pronto como todos los instrumentos de ratificación hayan sido depositados en Washington.
El presente tratado, una vez que haya entrado en vigor en la forma prevista en el pá­rrafo precedente, permanecerá abierto durante el tiempo que sea necesario para la adhesión de todas las otras potencias del mundo. Todo instrumento en que conste la adhesión de una potencia será depositado en Washington, y el tratado, inmediatamente después de este depósito, comenzará a regir entre la potencia que adhiera y las otras potencias contratantes.
Corresponderá al gobierno de los Estados Unidos suministrar a cada uno de los gobiernos indicados en el preámbulo y a todo gobierno que ulteriormente adhiriese al presente tratado una copia certificada del tratado mismo y de cada uno de los instru­mentos de ratificación o de adhesión. Corresponderá igualmente al gobierno de los Estados Unidos notificar telegráficamente a dichos gobiernos el depósito de cada uno de los instrumentos de ratificación o de adhesión, inmediatamente de efectuarse.
En fe de lo cual, los plenipotenciarios respectivos firmaron el presente tratado, ex­tendido en los idiomas francés e inglés, textos ambos que tienen igual fuerza, sellándolo con sus sellos.
Hecho en París, el 27 de agosto de 1928

domingo, 27 de septiembre de 2015

Batalla de Eniwetok.

Batalla de Eniwetok.


Marines en la playa de Eniwetok


La batalla de Eniwetok se produjo durante la Segunda guerra Mundial, concretamente del 17 al 23 de febrero de 1944 entre tropas estadounidenses bajo el mando del Vicealmirante Harry W. Hill y el general de brigada Thomas E. Watson contra 3.500 japoneses del general de división Yoshimi Nishida  presentes en la isla Eniwetok del archipiélago de las Marshall, en el Pacifico Central y acabó con la conquista por parte aliada de la posesión japonesa.

Tras la victoria americana en Tarawa en noviembre d e1943, las fuerzas aliadas prosiguieron su estrategia de campaña de "salto de islas" en el Pacifico Central centralizando el avance hacia las posiciones japoneses de las islas Marshall. Como parte de los "Mandatos Orientales" japoneses, las islas Marshall que habían pertenecido al Imperio Alemán como protectorado fueron entregadas a Japón tras la pérdida de los territorios coloniales germanos a la conclusión de la Primera Guerra Mundial. Si bien las Marshall formaban parte del anillo defensivo exterior dentro de la estrategia defensiva nipona, estas islas cambiaron su importancia tras la derrota en las islas Salomón y los reveses en Nueva Guinea por lo que la cadena de islas paso a ser  sacrificable para los estrategas en Tokio, pero no a un precio insignificante. Con esta eventualidad presente, el siguiente paso era concretar que fuerzas estaban disponibles para que la captura de las islas fuera lo más costosa posible para los aliados sin involucrar un numero demasiado alto de efectivos.

Al mando del contraalmirante Monzo Akiyama, las tropas japonesas en las islas Marshall provenían de la 6ª Fuerza Base que originalmente ascendía a una cifra alrededor de 8.100 hombres y 110 aviones. Considerando esos números, se podría decir que la fuera de Akiyama era un conjunto de tropas relativamente grande, sin embargo se diluyó por la exigencia de extender su dominio sobre todo el conjunto del archipiélago Marshall. Además, gran parte de esta fuerza estaba formada por contingentes de trabajo y construcción así como por personal naval, con escaso entrenamiento de combate de infantería.. Como resultado, Akiyama sólo pudo reunir 4.000 oficiales y soldados efectivos. Anticipando que el asalto en primer lugar seria sobre cualquiera de las islas mas exteriores, Akiyama repartió la mayoría de sus hombres en Jaluit, Millie,  Maloelap y Wotje.


Contralmirante Monzo Akiyama

En noviembre de 1943, comenzaron los ataques aéreos americanos con la finalidad de eliminar el poder aéreo de Akiyama, de esta manera se destruyeron 71 aviones. Sin embargo fueron parcialmente substituidos por refuerzos  trasladados desde Truk durante las siguientes semanas. En el lado aliado, el almirante Chester Nimitz planeó inicialmente una serie de ataques en las islas exteriores de los Marshall, pero al conocer de antemano la distribución de las tropas japonesas gracias a las  intercepciones de radio por parte de ULTRA decidió cambiar su planificación. En lugar de realizar asaltos anfibios donde eran más fuertes las defensas de Akiyama, Nimitz ordenó a sus fuerzas moverse y desembarcar en el atolón de Kwajalein en el centro de las islas Marshall. El ataque se produjo el 31 de enero cuando la 5ª Fuerza Anfibia  de del Contraalmirante Richmond K. Turner desembarcó elementos del V Cuerpo Anfibio del general de división Holland M. Smith en las islas que forman el atolón.  Con el apoyo de los portaaviones del almirante Marc A. Mitscher, las fuerzas norteamericanas aseguraron Kwajalein en cuatro días.


Con la rápida captura de Kwajalein, Nimitz voló desde Pearl Harbor para reunirse con sus comandantes.  En la conferencia resultante se llegó a la decisión de atacar de forma inmediata el atolón Eniwetok, 330 millas al noroeste.  Inicialmente prevista para mayo, la invasión de Eniwetok fue asignada al general de brigada Thomas E. Watson al que se le dio el mando de la fuerza compuesta por el 22º Regimiento de Marines y el 106º de Infantería. A mediados de febrero, los planes para la captura del atolón se centraron en desembarcos en tres de sus islas: Engebi, Eniwetok y Parry.  Llegando a Engebi el 17 de febrero, los buques de guerra aliados comenzaron a bombardear la isla, mientras que elementos de la 2º Batallón Independiente de obuses y el 104º Batallón de Artillería de Campaña eran desembarcados en islotes adyacentes, para proporcionar fuego de cobertura.


General de Brigada Thomas E. Watson

A la mañana siguiente, los batallones 1 º y 2 º del 22º de Infantería  de Marina del coronel John T. Walker comenzaron a desembarcar y avanzar tierra adentro.  Fue entonces cuando se encontraron con los japoneses y observaron habían focalizada su defensa en un palmeral situado en el centro de la isla.  El combate se produjo en la maleza y contra pozos de araña, es decir, normales pozos de tirador ocultos, situaciones que demostraron la difícil tarea de localizar al enemigo. Apoyado por la artillería desembarcada el día anterior, los marines lograron al fin vencer a los defensores gracias a la superioridad y asegurar la isla esa misma tarde.  El día siguiente fue utilizado al completo para eliminar los posibles focos de resistencia aun existentes.

Con la toma de Engebi, Watson cambió el foco de atención hacia Eniwetok.  Después de un breve bombardeo naval el 19 de febrero, los batallones 1 º y 3 º del 106º Regimiento de infantería se trasladó en lanchas hacia la playa para el desembarco.  Los infantes norteamericanos encontraron una feroz resistencia, obstaculizada por la presencia de un risco escarpado que bloqueaba el avance hacia el interior.  Estas circunstancias también causaron problemas de tráfico en la playa ya que los amtracs no pudieron avanzar.  Preocupado por el retaso ocasionado, Watson ordenó al comandante del 106, coronel Russell G. Ayers, presionar en su avance.  El duro combate contra los pozos de araña y trincheras y obstáculos formadas por troncos, los japoneses enlentecían de forma considerable el avance de los hombres de Ayers.  En un esfuerzo por asegurar rápidamente la isla, Watson ordenó al 3º  batallón del 22º Regimiento de Marines  desembarcar a primera hora de la tarde.

Nada mas llegar a la playa, los infantes de Marina entraron en combate rápidamente y pronto se llevaron la peor parte al asegurar la parte meridional de Eniwetok.  Después de la pausa nocturna, por la mañana renovaron su ataque y lograron eliminar la resistencia enemiga durante el día.  En la parte norte de la isla, los japoneses continuaron ocupando el terreno y no fueron vencidos hasta el 21 de febrero.  La lucha prolongada en Eniwetok obligó a Watson a alterar sus planes para el ataque a Parry.  Para esta parte de la operación, los batallones 1 º y 2º del 22º de Marines se retiraron de Engebi, mientras que el 3º batallón fue trasladado desde Eniwetok.


Mapa de las operaciones de la captura de Eniwetok

En un esfuerzo por agilizar la captura de Parry, la isla fue sometida a un intenso bombardeo naval el 22 de febrero.  Los acorazados USS Pennsylvania (BB-38) y el USS Tennessee (BB-43), bombardearon Parry con más de 900 toneladas de explosivos. A las 09:00 h. los batallones 1 º y 2 º se desembarcaron tras un intenso bombardeo. Allí, se encontraron con defensas similares a las de Engebi y Eniwetok, sin embargo los Marines constantemente avanzando lograron tomar la isla aproximadamente a las 19:30 h.  Esporádicos combates duraron todo el día siguiente hasta que los últimos reductos japoneses fueron eliminados.


Marines y guardacostas mostrando una bandera japonesa capturada.


La batalla por el atolón de Eniwetok ocasionó a las fuerzas aliadas 348 muertos y 866 heridos mientras que las pérdidas de la guarnición japonesa ascendieron a 3.380 muertos y a tan solo 105 soldados capturados.  Con los objetivos clave en las Marshall asegurados, las fuerzas de Nimitz brevemente cambiaron de estrategia y se dirigieron al Pacifico Sur  para ayudar a la campaña del General Douglas MacArthur en Nueva Guinea.  Hecho esto, las operaciones se reanudaron con la estrategia definida para la campaña en el Pacífico Central con los desembarcos en las Islas Marianas.  De esta manera,  en junio, las fuerzas aliadas obtuvieron victorias en Saipán, Tinian y Guam, así como un decisivo triunfo aeronaval en el mar de Filipinas.

jueves, 24 de septiembre de 2015

El desastre de Port Chicago

El desastre de Port Chicago, 17 de julio de 1944.

 Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados afroamericanos sirvieron la mayoría de ellos en unidades segregadas del resto de las fuerzas armadas y en tareas secundarias. Hubo muy pocos ejemplos de casos donde soldados de raza negra sirvieron en el frente y aun menos en unidades mixtas, al lado de sus compatriotas blancos. Sus puestos de trabajo solían estar en el sector servicios de las propias fuerzas armadas y dentro de ellos concretamente en tareas de transporte y logística, como es el caso del suceso que tuvo lugar el 17 de julio de 1944 en la base naval de Port Chicago, California.




Tal y como la guerra del pacifico iba ganando en magnitud, Port Chicago, California, situado a 35 millas al norte de San Francisco, se fue convirtiendo en  un importante centro de municiones de la armada. En 1944, la ampliación y mejoras del muelle en Port Chicago permitieron la carga simultanea de dos buques. La mayor parte de los trabajos más peligrosos, entre los que destaca, la carga y descarga de las municiones, fueron realizados marineros africanos americanos. Por desgracia, ni los marineros ni sus oficiales blancos al mando habían recibido cualquier formación específica en referencia a la carga y descarga de municiones, aunque hay que reseñar que alguno sí que habían recibido cierta instrucción en el manejo de carga en general. La mayoría de esta escasa experiencia del manejo de municiones provenía del propio trabajo, es decir, del día a día. La carga de buques ocupaba todo el día, y por ello los mismos equipos de trabajo desarrollaron un sentido de competencia interna con respecto a la carga de trabajo que podía desarrollarse de más en un turno de ocho horas. Ya que esta carrera ayudaba a aumentar la velocidad de carga, los oficiales animaron y potenciaron lo que consideraban como una saludable rivalidad.

En la tarde del 17 de julio de 1944, dos buques mercantes estaban siendo cargados en el muelle de Port Chicago, concretamente el SS Quinault Victory y el SS E. A. Bryan. La carga era una combinación de bombas HE e incendiarias, así como cargas de profundidad y munición ligera, en total mas de 4.000 toneladas además en el muelle esperaban 16 vagones con 400 toneladas mas de munición a la espera de ser  embarcadas. En ese momento estaban 320 personas entre estibadores, marineros y tripulación realizando esta tarea. A las 22:18 h. una enorme explosión se produjo y se pudo observar en el cielo nocturno de California una gran columna de humo y las llamas estallar desde el muelle. Tan sólo segundos más tarde una segunda explosión siguió a bordo del SS E. A. Bryan.



La onda de choque, similar a la de un seísmo, fue tan masiva que se pudo sentir a distancias tan lejana como Boulder City, Nevada. El SS E. A. Bryan, el muelle y los edificios cercanos quedaron totalmente desintegrados; el Quinault Victory giro en el aire y fue a caer a 150 metros de distancia. Los 320 trabajadores del turno de noche murieron al instante. 390 personas mas sufrieron heridas de distinta gravedad y la explosión produjo imponentes daños a los edificios de Port Chicago. El aire se lleno de astillas de madera, de vidrio y restos de distintos materiales que fueron hallados posteriormente a mas de tres kilómetros de distancia. La explosión incluso produjo desperfectos en la propia bahía de san Francisco, distante en 75 km. De los 320 hombres que murieron en la explosión 202 eran soldados afroamericanos; el desastre de Port Chicago representó el 15 por ciento de todos los soldados americanos de raza negra muertos en la Segunda Guerra Mundial.



A pesar de la devastación, en menos de un mes tras el peor desastre de la Segunda Guerra Mundial en territorio continental estadounidense, Port Chicago volvía estar operativo y siguiendo en la tarea principal de embarcar municiones con destino al frente del Pacifico Las repercusiones de la explosión fueron positivas y negativas. Antes del desastre, las instrucciones de las autoridades costeras sobre el procedimiento más seguro de carga explosiva en barcos mercantes a menudo eran violadas, porque no se consideraba que la rapidez en cargar podía afectar a la seguridad de forma importante; los propios oficiales y soldados encargados de cargar dichas mercancías con los nuevos procedimientos se sentían más seguro y trabajaban más rápido. Después de la explosión, la marina de guerra inició una serie de cambios en la forma de proceder en referencia al manejo de municiones y se implementó un entrenamiento formalizado con vistas a la expedición de la certificación requerida y necesaria para permitir el trabajo en los muelles a cualquier estibador, así mismo, las municiones en si también fueron revisadas en su embalaje para que su manipulación durante la carga fuera más segura.


Obviamente la explosión sacudió a todo el mundo que trabajaba en los muelles de carga, no solo literalmente, es decir, de forma física sino  también en la conciencia colectiva.. Para los soldados afroamericanos que prestaban su servicio en unidades segregadas y en condiciones peligrosas, pronto el descontento dio paso a la abierta hostilidad. 


Consejo de guerra de Mare Island

El 9 de agosto de 1944, menos de un mes después de la explosión, a los supervivientes afroamericanos de la catástrofe se les ordenó  comenzar a cargar municiones dentro de la fabrica Mare Island; enseguida 258 marineros negros se negaron a realizar la tarea de cargar municiones. De este grupo, 208 pasaron por un consejo de guerra por mala conducta y fueron condenados a seguir trabajando en tareas de carga y descarga y a la pérdida del salario de tres meses por desobedecer las órdenes. Los 50 restantes fueron juzgados con el cargo de amotinarse y ya que los  Estados Unidos estaban en guerra, esos soldados podían ser condenados a  la pena de muerte, no obstante la pena final que recibió cada uno de ellos varió entre los ocho y los quince años de trabajos forzados. En enero de 1946 todos ellos recibieron indulto para lo que quedaba de sus condenas. Sin embargo, no fue hasta 23 de diciembre de 1999, cuando el Presidente William J. Clinton les concedió la conmutación total de sus condenas.

miércoles, 23 de septiembre de 2015

OSS en Birmania.

OSS en Birmania.


Oficiales y soldados del 101º Destacamento del OSS

El OSS ( Office of Strategic Service)  u Oficina de Servicios Estratégicos, la precursora de la actual CIA tuvo sus inicios en la Segunda Guerra Mundial actuando de diversas formas. Una de ellas era la creación de unidades destinadas a infiltrarse de tras de las líneas enemigas y realizar misiones de espionaje, recopilación de información así como acciones directas de sabotaje. Este fue el caso el 101º Destacamento.

El destacamento 101 fue la primera unidad desplegada en el extranjero de la OSS. Al principio estaba compuesta por indígenas reclutados para realizar misiones  d espionaje, sabotaje y guerrilla. En la irregular campaña, este tipo de fuerzas ayudó a los aliados a reabrir lacarretera de Birmania hasta China, y liberar el país de la ocupación japonesa. En octubre de 1942, el 101º Destacamento estableció su base principal de operaciones en un plantación de té cerca de Nazira, al este de la India. Desde esta base se entrenaron agentes especializados en recopilación de informes de inteligencia y sabotaje no solo de nacionalidad birmana sino también ingleses, anglo indios y anglo birmanos.

 El Air Transport Command llegó al acuerdo de lanzar suministros y personal del 101º Destacamento detrás de la líneas enemigas a cambio de la ayuda por parte de la unidad de inteligencia de rescatar a los pilotos derribados. Los primeros agentes se infiltraron en Birmania en enero de 1943 para enviar informes de inteligencia, llevar a cabo misiones de sabotaje y guiar a los bombarderos aliados hasta los objetivos japoneses. Algunas de las bases establecidas detrás de la línea del frente tenían cortas pistas de aterrizaje utilizadas por pequeños aviones  de enlace tanto para llevar agentes y suministros en un sentido como para evacuar heridos en otro. De estas bases , el 101º Destacamento recluto indígenas de la etnia Jingpo o Kachin presente en el norte de Birmania, que al estar muy familiarizados con el terreno de la jungla y tras un periodo de entrenamiento, se convirtieron en valerosos guerrilleros y eficaces operadores de radio.

La lealtad de los Kachin provenía de su anterior relación con misioneros cristianos y de la atención médica proporcionada por ellos. Personal nissei del 101º Destacamento, es decir, americanos de origen japonés, interrogaron a soldados japoneses capturados en estas operaciones , asi como sirvieron de guía a los jingpos en misiones operativas, pero sólo tras un periodo de convivencia para evitar que  sus rostros pudiesen ser confundidos con el enemigo.


Insignia conmemorativa para las tropas jingpo / kachin

En la primavera de 1944, el 101º Destacamento del OSS apoyó las ofensivas aliadas en Birmania con batallones de exploradores kachins al frente de las unidades aliadas, proporcionando protección en los flancos y atacando las líneas de comunicación japonesas. El Arakan Field Unit (AFU), unidad del 104º Destacamento, basado en Ceilán y compuesta por personal del OSS, concretamente 175 hombres pertenecientes al SI (Secret Intelligence), OG (Operational Groups) y MU (Maritime Unit), proporcionó apoyo esencial en los desembarcos aliados del 14ª Ejército Británico y al 15º Ejército Indio en la costa y ríos  birmanos fue finalmente absorbida por el 101º Destacamento en marzo de 1945.

Al mes siguiente el 101º Destacamento, con ayuda de apoyo aéreo cercano, comenzó a limpiar por sí solo el este de Birmania y así asegurar la Carretera de Birmania. En esta misión por supuesto ataco las fuerzas japonesas en retirada y ocupo de varias ciudades claves finalmente aseguró la  carretera completamente en junio de 1945. Con los japoneses forzado a abandonar Birmania, el 101º Destacamento disuelto en julio de 1945.



El 17 de enero de 1946, el 101º Destacamento fue galardonado con una Citación Presidencial de Unidad Distinguida. Eisenhower escribió sobre la unidad:


" El valor y el espíritu de lucha mostrado por sus oficiales y soldados en acción ofensiva contra fuerzas enemigas superiores refleja la más alta tradición de la fuerzas armadas de los Estados Unidos"

jueves, 17 de septiembre de 2015

Shcherbakov Shche-2

Shcherbakov Shche-2




El Shcherbakov Shche-2, también conocido como  TS-1 y apodado "Pike", fue un avión bimotor multifuncional fabricado y utilizado en la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Diseñado por Alexei Shcherbakov en la oficina Experimental de Diseño OKB-47, con el fin de cumplir el requisito urgente de un avión ligero de transporte y enlace operativo en las Fuerzas Aéreas Soviéticas. Una muestra del éxito del diseño y prestaciones fue su  permanencia en servicio durante varios años después de la finalización de la guerra realizando funciones civiles y militares en la propia Unión Soviética y en las fuerzas aéreas de varias naciones vinculadas al Pacto de Varsovia.

La invasión alemana de la URSS en junio de 1941 reveló un déficit importante y por lo tanto un requisito urgente de un modelo de avión de transporte ligero dentro de la Fuerza Aérea Soviética. Para cumplir con esa demanda, Alexei Shcherbakov, diseñador que previamente ya había trabajado en la oficina de diseño de Kalinin así como en el diseño de producción del caza Polikarpov I-153 antes de especializarse en cabinas de presión y planeadores, fue puesto al mando del equipo de ingenieros encargados de desarrollar dicho avión de transporte que recibió la designación "TS-1".

Monoplano en configuración de semi-cantilever, de ala alta, el TS-1 fue diseñado con la premisa de minimizar el uso de materiales estratégicos, utilizando principalmente madera en la construcción de su notable fuselaje aerodinámico, dos motores radiales disponibles Shvetsov M-11 en número más que disponible, así como piezas de otras aeronaves como el Lavochkin La-5, junto con piezas de tren de aterrizaje del avión de ataque al suelo Il-2 Ilyushin.  El avión fue equipado con un convencional tren de aterrizaje fijo, con rueda trasera y con cola de aleta gemela.

Los test de vuelo de prueba se realizaron a finales de 1942 y principios de 1943, y el avión renombrado como sche-2,  demostró ser capaz de cumplir con los demandas requeridas por lo que su producción comenzó en octubre de 1943 en el OKB-47,cuyas oficinas establecidas en Chkalov para el uso por parte del diseñador Yakovlev, fueron transferidas bajo la supervisión de Shcherbakov para la fabricación del  Shche-2.
El sche-2 era capaz de transportar hasta 16 soldados, o bien 11 camillas con heridos al cambiar su configuración  como avión ambulancia. De forma alternativa, también se utilizo como avión de entrenamiento de pilotos y navegantes. El sche-2  fue utilizado de forma extensa  en el frente oriental en las  esenciales pero poco agradecidas misiones de transporte y comunicaciones.

En 1945, el Sche-2TM, la variante mejorada realizó sus test de prueba. Este avión se diferenciaba de su predecesor principalmente al estar equipado con dos potentes motores M-11FM de 145 caballos de fuerza cada uno así como modificaciones en el ala. A pesar de estas mejoras en el diseño, se tomó la decisión de parar la producción debido a la no necesidad de mas aviones destinados a este rol al ver el final de la guerra ya próximo. Una nueva versión propuesta y equipada con motores diesel que comenzó las pruebas de vuelo en julio de 1945, tuvo al final el mismo destino.

Aun siendo un avión con escasa potencia y por ello velocidad demostró ser fácil de volar y  por ello se gano una respetada reputación por su fiabilidad  y facilidad de mantenimiento. El Sche-2 fue utilizado ampliamente por las fuerzas soviéticas durante la guerra para en misiones de suministro a las fuerzas de guerrilleros y partisanos, así como en el lanzamiento de paracaidistas.

Se estima que al menos 550 unidades del Sche-2 fueron construidas antes del cierre de producción en 1946, cerrando así mismo la fábrica del OKB-47 al final de la producción. Tras el final de la guerra, el avión permaneció en servicio por varios años, encuadrado dentro de las fuerzas aéreas de Yugoslavia y Polonia realizando la misma función.  Además la aeronave siguió siendo ampliamente utilizada en el transporte y funciones de ambulancia en el servicio civil dentro de la Unión Soviética del aire, la linea Aeroflot,  operando en varias rutas locales de la aerolínea dentro de la Unión Soviética durante varios años después del final de la guerra, antes de su reemplazo por el Antonov An-2.



Especificaciones.v


Tripulacion
2
Capacidad de transporte
16 soldados / 11 camillas
Longitud
14,27 m.
Altura
3,80 m.
Envergadura
20,54 m.
Superficie alar
64 m2
Peso vacio
2235 Kg.
Maximo peso operacional
3700 Kg.
Potencia motriz
2 x Shvetsov M-11 de 115 Hp
Maxima velocidad
155 km/h.
Autonomía
980 km.
Techo de servicio
3.000 m.
Armamento
Ninguno
Unidades producidas
550
Operadores
URSS / Polonia / Yugoeslavia