martes, 6 de noviembre de 2012

1ª FAse de la Batalla de Asquisgrán


Primera batalla de Aquisgrán.

Tras la debacle del Ejercito alemán en la bolsa de Falaise y la posterior carrera hacia la frontera de Alemania por parte de las tropas aliadas, todo parecía indicar que la guerra podía terminar de forma rápida, no obstante de igual manera que las ofensivas con fuerzas motorizadas son espectaculares en sus resultados también son muy difíciles de mantener desde un punto de vista logístico. Debido a ello, los ejércitos aliados tras el cruce del Sena en agosto de 1944 y su posterior avance hacia Alemania tuvieron que frenar sus movimientos. Durante el mes de septiembre, se barajaron diversas ofensivas a una relativa pequeña escala, con vistas a posteriores avances de mayor envergadura. Si bien las primeras unidades en alcanzar y sobrepasar la frontera alemán lo hicieron en el macizo de Eifel, a la altura de la frontera con Luxemburgo, la dificultad orográfica impidió futuros avances, estabilizando el frente en este sector hasta la ofensiva alemanda de la Ardenas en diciembre. Fue más al norte, en el sector de la ciudad de Aquisgrán y su vecino bosque de Hürtgen, donde se produjeron combates más encarnizados con la finalidad de poder alcanzar el rio Rur y de ahí intentar el asalto y cruce del Rhin.

Las defensas de la zona concreta se basaban principalmente en la Línea Sigfrido, que concretamente en ese sector estaba desdoblada en dos ramales paralelos; la línea exterior denominada Línea Scharnhorst y la línea interior o Línea Schill, más profunda y que dejaba a la ciudad de Aquisgrán en el espacio geográfico central.


Bunker de la Línea Sigfrido.

Hitler, si bien era muy reacio a permitir cualquier retirada, ahora que los enemigos pisaban suelo patrio aun se mostraba más inflexible ordenando que cada hombre debía resistir o morir. Debido a que Aquisgrán fue casi 600 años, capital del Imperio alemán, Hitler ordenó defender la ciudad a toda costa.

Durante los 40 días  comprendidos entre el 12 de septiembre  y el 21 de octubre de 1944, alemanes y norteamericanos combatieron en torno a Aquisgrán. Las fuerzas involucradas no siempre fueron las mismas ya que iban siendo reemplazadas según como subía el número de bajas, así como por decisiones puramente tácticas. Tres fases más o menos diferenciadas tuvieron lugar para la conquista de la antigua ciudad imperial. La primera comienza el día 12 de septiembre y acaba el 17 de septiembre y podría considerarse como la 1ª batalla de Aquisgrán. La 2º fase que terminaría más o menos el 7 de octubre y que consistiría en movimientos envolvente desde el norte y desde el sureste para intentar cercar al ciudad y la 3ª fase que acabaría el 21 de octubre con la toma final del la ciudad de Aquisgrán.

Las fuerzas norteamericanas que entraron en combate durante la 1ª Batalla de Aquisgrán pertenecían al VII Cuerpo de Ejército bajo el mando del general Lawton Collins, y que a su vez estaba subordinado al Primer Ejercito del Teniente General Courtney Hodges. El VII cuerpo estaba compuesto por la reputada 1ª división d infantería bajo el mando del general de división Clarence Huebner, la 9ª Division de Infantería del general de división Louis Craig y la 3ª Division acorazada con el general de división Maurice Rose al mando. Por parte germana, Hitler ordenó  que su mejor unidad disponible en la zona. La 116ª Division Panzer, fuese la encargad en un primer momento de defender Aquisgrán. Desplegada en dirección hacia la  zona del bosque de Hürtgen se hallaba la 9ª Division Panzer y la 89ª Division de infantería parapetada en las defensas de la Línea Schill dentro del propio bosque, todas ellas pertenecientes al LXXXI Cuerpo bajo el mando del Teniente General Friederich-August Schack, unidad a su vez subordinada al 7º Ejercito del general Erich Brandenberger. Posteriormente acudió como refuerzo la 12ª Division de Volksgrenadier.


General der Infanterie Friederich-August Schack, comandante del LXXXI Cuerpo de Ejercito


Teniente General Joseph Lawton Collins, comandante del VIII Cuerpo de Ejercito.

Los planes de los dos bandos tenían elementos divergentes, para Hitler la defensa de Aquisgrán era prioritaria, en cambio para los altos mandos aliados, si bien la ciudad imperial representaba un objetivo estratégico importante, lo era mucho más conseguir dominar el denominado corredor de Stolberg existente entre la propia ciudad de Aquisgrán y el bosque de Hürtgen y que daba vía salida al rio Rur.

La disposición de las fuerzas norteamericanas era la siguiente, la 1ª Division de Infantería a la izquierda del ataque, al sur de Aquisgrán, la 3ª Division Acorazada en el centro y la 9ª Division de Infantería en la derecha enfrente del bosque de Hürtgen. 

Los combates comenzaron el 13 de septiembre con el CCB de la división acorazada avanzando hacia Stolberg, el 16º Regimiento de infantería de la Big Red One ataco el bosque municipal de Aquisgrán al sur de la propia ciudad donde se hallaban bunkers de la Línea Scharnhorst. Durante los tres primeros días, los tres regimientos de la 1ª Division de infantería consiguieron avanzar considerablemente llegando los regimientos 18º y 26º a los suburbios de Aquisgrán y el 16ª más profundamente hasta Ellendorf ya en la Línea Schill reuniéndose en esa localidad con el CCA de la 3ª Division acorazada. El CCB alcanzó Mausbach, a la derecha y a la altura de Stolberg, asegurando el flanco derecho del CCA y el flanco izquierdo de la 9ª Division de Infantería que avanzaba en el bosque de Hürtgen.

La defensa por parte de los alemanes fue muy desigual, los batallones Landesschütz apenas ofrecieron resistencia, en cambio las unidades procedentes del ejército regular tuvieron un comportamiento ejemplar.

El 15 de septiembre los dos mandos de combate de la división acorazada, CCA y CCB,  penetraron en la Línea Schill pero fueron detenidos por cañones de asalto Stug III y por carros de combate de la 9ª Division Panzer en Geisberg y Gressenich respectivamente. Mientras se producían estos combates, en el bosque de Hürtgen la 9ª Division de Infantería seguía avanzando paulatinamente hasta a la altura de Schevenhütte pero fue detenida por la infantería de la 89ª Division atrincherada en los bunkers de la Línea Schill. La defensa alemana en la línea interior fue mucho más efectiva que la producida en al Línea Scharnhost.

El general Schack, al frente del LXXXI Cuerpo observó con claridad que era el corredor de Stolberg el principal objetivo del enemigo pero la presencia de la 1ª Division de Infantería al sur de Aquisgrán impidió utilizar al 116ª Division Panzer de forma ofensiva contra el flanco izquierdo del avance aliado. Para aliviar la situación, el 17 de septiembre llegó a la zona la antigua 12ª Division de Infantería reconvertida en la 12ª Division Volksgrenadier bajo el mando del coronel Engel. Nada más llegar intervino en un contraataque que se saldó con grandes pérdidas en el 27º Regimiento de Infantería así como otro contraataque realizado por el 48º Regimiento contra unidades de la 9ª Division de infantería en Schevenhütte.

Mapa de operaciones en la 1ª Batalla de Asquisgrán.

Todas estas acciones pudieron detener el avance de las tropas aliadas pera a un gran coste, la recién llegada 12ª DVG perdió de 1900 a 3800 efectivos y la 9ª Division Panzer mas de mil. Detenidas la 1ª de infantería y la 3ª acorazada, Brandenberger envió cañones de asalto como refuerzo de la 353ª Division de infantería desplegada en el bosque de Hürtgen con la finalidad de frenar a la 9ª de infantería estadounidense, circunstancia que se produjo  a la altura de las localidades de Hürtgen y Kleinhau, en medio del bosque.

Con el inicio del a operación Market-Garden, el 17 de septiembre, los movimientos en el área de Aquisgrán se paralizaron durante todo el mes de septiembre. Faltos de provisiones, combustible, exhaustos y con las líneas muy estiradas, los americanos realizaron movimientos de reorganización de unidades. El XIX Cuerpo bajo el mando del general Corlet  se movió con rapidez hacia el sector norte de Aquisgrán, su 2ª división Acorazada y a su derecha la 30ª Division de Infantería  no pudieron llegar a tiempo para intervenir en la 1ª Batalla de Aquisgrán, pero tendrían un papel importante en los movimientos de envolvimiento durante la 2ª fase de la toma de la ciudad alemana.

El resultado de la 1ª Batalla de Aquisgrán podría resumirse como un avance importante de las tropas estadounidenses al sur y sureste de la ciudad, frenado solamente por la llegada de la 12ª Division Volksgrenadier, las más que aceptables defensas de la Línea Sigfrido, sobre todo la Línea Schill y también por la interrupción del avance aliado debido a dificultades de carácter logístico  en el US Army así como por motivos de organización dentro del propio mando aliado.

Continua en 2ª fase de la batalla de Aquisgrán
                         3ª Fase de la Batalla de Asquisgrán