jueves, 24 de octubre de 2013

Cañón autopropulsado M12

Cañón autopropulsado M12



El M12 GMC, en ingles Gun Motor Carriage M12, fue un canon autopropulsado desarrollado y utilizado por el Ejercito de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Solo se construyeron 100 ejemplares, 60 en 1942 y los 40 posteriores al año siguiente. Estaba equipado con un cañón de calibre 155 mm de los modelos M1917, M1917A1 o M1918M1 en función de las existencias previas al montaje. Esta pieza de artillería era una copia idéntica del cañón francés GPF de 155 mm. utilizado en la Primera Guerra Mundial. El M12 se construyó sobre el chasis del carro de combate M3 Lee aunque varias fuentes informan que se utilizaron chasis de M4 Sherman en algunos M12, confusión derivada del uso de “boggies” similares a los del tanque Sherman. Si bien el habitáculo del conductor estaba blindado, la dotación del cañón se situaba en un espacio abierto en la parte superior trasera del vehículo. Una pala de excavación similar a la presente en los bulldozer estaba situada en la parte posterior del M12 y su función era absorber lo máximo posible el retroceso producido a la hora de efectuar un disparo. Este diseño de un gran cañón montado sobre un vehículo con  una pala en la parte posterior fue el patrón por muchos años adoptado en el diseño de cañones autopropulsados.

Durante el año 1943, estos vehículos fueron utilizados principalmente en tareas de entrenamiento pero antes de la invasión de Francia 74 unidades fueron mejoradas y preparadas para operar en situaciones de combate. Fueron utilizados con éxito durante toda la campaña en el frente occidental y a pesar de ser diseñados para proporcionar fuego indirecto, en ocasiones y contra fortificaciones enemigas como búnkeres y casamatas fueron usados como armas de fuego directo, dando excelentes resultados.


Un aspecto realmente negativo del M12 era su escaso espacio para almacenar los proyectiles y sus cargas propelentes, tan solo podía transportar 10 granadas. Po esta razón, se introdujo un nuevo vehículo idéntico al M12 pero sin cañón cuya finalidad era transportar a la propia dotación artillera así como la munición adicional. Este vehículo paso a denominarse M30 y era lógico que actuase en pareja con el M12 transportando 40 proyectiles extra y una ametralladora Browning M2 de calibre 12.7 mm.

Especificaciones

Tripulación
Comandante, conductor + 4 artilleros
Peso
26 - 29 tn.
Longitud
6,67 - 6,73 m.
Anchura
2,67 m.
Altura
2,69 – 2,88 m.
Armamento principal
Cañón M1917 de 155 mm
Armamento defensivo
Ametralladora Browning de 12,7 mm.
Motor
Continental R-97 de 400 Hp
Autonomia
225 km.
Velocidad
Carretera.- 39 Km/h.
Campoa través.- 20Km/h.